martes, 14 de noviembre de 2017

Rivalidad. Navy

La rivalidad "Notre Dame vs. Navy" es la rivalidad interconferencial ininterrumpida más longeva de la liga. Los Irish y los Midshipmen se enfrentaron por 1ª vez en 1927. Desde entonces se han enfrentado todos y cada uno de los años.

Los años impares jugamos en South Bend y los pares en Baltimore o en otros grandes estadios por todo el país, incluso fuera, como en 1996 y 2012, temporadas en las que han jugado en Dublin, Irlanda. Curiosamente, nunca hemos jugado en Annapolis, en el campo oficial de Navy.

Entre ambos equipos existe un respeto mutuo. Se anima a los Irish, pero los rivales no son enemigos, son miembros de las fuerzas armadas y se les respeta de verdad. Al finalizar el partido se entonan ambos Alma Mater, seguidos por ambos equipos con idéntico respeto.

La rivalidad está firmada hasta 2026, año en que cumplirá su centésima edición. Pero seguro que llega más allá, tenemos una deuda histórica con ellos.



EL TROFEO

No teníamos trofeo oficial para la rivalidad, nos bastaba con el respeto mutuo, pero desde 2011, aprovechando que la rivalidad se había equilibrado, se creó el Rip Miller Trophy, trofeo patrocinado por el Notre Dame Club of Maryland y el Baltimore Chapter of the U.S. Naval Academy Alumni Association.

Como la rivalidad es especial, también lo es la mecánica del mismo. En lugar de ser un trofeo que se lleva el ganador durante ese año, como el resto de los trofeos de las rivalidades, el Rip Miller Trophy se compone de dos mitades simétricas, en las que se graban los nombres de los capitanes de ambos equipos en cada edición. Cada institución guarda y expone su mitad, y ambas mitades se encuentran y unen en los fines de semana de los encuentros. La mitad de Notre Dame se expone en la oficina de la Asociación de Alumnos en el Eck Center.

Edgar "Rip" Miller, quien da nombre al trofeo, era una de las "Siete Mulas" que bloqueaban para "The Four Horsemen" em 1922-24. Graduado en Notre Dame, sirvió durante más de tres décadas como head coach y administrador de deportes en la Academia Naval. En 1933 dirigió a los Mid'shipmen en su 1ª victoria frente a los Irish. Fue elevado al College Hall of Fame en 1966. Falleció en 1991, el último de los 11 jugadores de aquel equipo mítico.



LOS NÚMEROS

Han sido 90 los enfrentamientos con la Marina. Se han enfrentado ininterrumpidamente desde 1927, su primer encuentro. Los Irish dominan la rivalidad por 76 victorias a 13, con un empate. La rivalidad es conocida por las 43 victorias consecutivas entre 1964 y 2006, la racha más larga de victorias seguidas del college football para una rivalidad. Una vez rota la racha, perdimos 3 de los 4 partidos siguientes, pero estamos de nuevo en una racha positiva, con cinco victorias consecutivas en los últimos seis duelos.

Estos son, hasta la fecha, todos los enfrentamientos:

Temporada
Lugar
Fecha
Encuentro
Resultado
Era
Notas
1927Baltimore15-OctND vs. Navy19-6 WRockne
1928Soldier Field13-OctND vs. Navy7-0 WRockne
1929Baltimore12-OctND vs. Navy14-7 WRockneTítulo Nacional
1930South Bend11-OctNavy @ ND2-26 WRockneTítulo Nacional
1931Baltimore14-NovND vs. Navy20-0 WAnderson
1932Cleveland19-NovND vs. Navy12-0 WAnderson
1933Baltimore4-NovND vs. Navy0-7 LAnderson
1934Cleveland10-NovND vs. Navy6-10 LLayden
1935Baltimore26-OctND vs. Navy14-0 WLayden
1936Baltimore7-Nov#13 ND vs. Navy0-3 LLayden
1937South Bend23-OctNavy @ ND 7-9 WLayden
1938Baltimore5-Nov#4 ND vs. Navy15-0 WLayden
1939Cleveland21-Oct#2 ND vs. Navy14-7 WLayden
1940Baltimore9-Nov#7 ND vs. Navy13-7 WLayden
1941Baltimore8-Nov#7 ND vs. #6 Navy20-13 WLeahy
1942Cleveland31-Oct#4 ND vs. Navy9-0 WLeahy
1943Cleveland30-Oct#1 ND vs. #3 Navy33-6 WLeahyTítulo Nacional
1944Baltimore4-Nov#2 ND vs. #6 Navy13-32 LMcKeever
1945Cleveland3-Nov#2 ND vs. #3 Navy6-6 TDevore
1946Baltimore2-Nov#2 ND vs. Navy28-0 WLeahyTítulo Nacional
1947Cleveland1-Nov#1 ND vs. Navy27-0 WLeahyTítulo Nacional
1948Baltimore30-Oct#2 ND vs. Navy41-7 WLeahy
1949Baltimore29-Nov#1 ND vs. Navy40-0 WLeahyTítulo Nacional
1950Cleveland4-NovND vs. Navy19-10 WLeahy
1951Baltimore3-Nov#13 ND vs. Navy19-0 WLeahy
1952Cleveland1-Nov#13 ND vs. Navy17-6 WLeahy
1953South Bend31-Oct#20 Navy @ #1 ND7-38 WLeahy
1954Baltimore30-Nov#6 ND vs. #15 Navy6-0 WBrennan
1955South Bend29-Nov#4 Navy @ #9 ND7-21 WBrennan
1956Baltimore3-NovND vs. Navy7-33 LBrennan
1957South Bend2-Nov#16 Navy @ #5 ND20-6 LBrennan
1958Baltimore1-NovND vs. #15 Navy40-20 WBrennan
1959South Bend31-OctNavy @ ND22-25 WKuharich
1960Philadelphia (JFK)29-OctND vs. #4 Navy7-14 LKuharich
1961South Bend4-NovNavy @ ND13-10 LKuharich
1962Philadelphia (JFK)3-NovND vs. Navy20-12 WKuharich
1963South Bend2-Nov#4 Navy @ ND35-14 LDevore
1964Philadelphia (JFK)31-Oct#2 ND vs. Navy40-0 WParseghianInicio de la Racha
1965South Bend30-OctNavy @ #4 ND3-29 WParseghian
1966Philadelphia (JFK)29-Oct#1 ND vs. Navy31-7 WParseghianTítulo Nacional
1967South Bend4-NovNavy @ #10 ND14-43 WParseghian
1968Philadelphia (JFK)2-Nov#12 ND vs. Navy45-14 WParseghian
1969South Bend1-NovNavy @ #10 ND0-47 WParseghian720 yardas ofensivas. Récord vigente en ND
1970Phildelphia31-Oct#3 ND vs. Navy56-7 WParseghian
1971South Bend30-OctNavy @ #12 ND0-21 WParseghian
1972Philadelphia (Vet)4-Nov#12 ND vs. Navy43-23 WParseghian
1973South Bend3-NovNavy @ #5 ND7-44 WParseghianTítulo Nacional
1974Philadelphia (Vet)2-Nov#7 ND vs. Navy14-6 WParseghian
1975South Bend1-NovNavy @ #15 ND10-31 WDevine
1976Cleveland30-Oct#11 ND vs. Navy27-21 WDevine
1977South Bend29-OctNavy @ #5 ND10-43 WDevineTítulo Nacional
1978Cleveland4-Nov#15 ND vs. #11 Navy27-7 WDevine
1979South Bend3-NovNavy @ #13 ND0-14 WDevine
1980Giants Stadium1-Nov#3 ND vs. Navy33-0 WDevine
1981South Bend31-OctNavy @ ND0-38 WFaust
1982Giants Stadium30-OctND vs. Navy27-10 WFaust
1983South Bend29-OctNavy @ #19 ND28-12 WFaust
1984Giants Stadium3-NovND vs. Navy18-17 WFaust
1985South Bend2-NovNavy @ ND17-41 WFaust
1986Baltimore1-NovND vs. Navy33-14 WHoltz
1987South Bend31-OctNavy @ #9 ND13-56 WHoltz
1988Baltimore29-Oct#2 ND vs. Navy22-7 WHoltzTítulo Nacional
1989South Bend4-NovNavy @ #1 ND0-41 WHoltz
1990Giants Stadium3-Nov#2 ND vs. Navy52-31 WHoltz
1991South Bend 2-NovNavy @ #5 ND0-38 WHoltz700ª Victoria de ND
1992Giants Stadium31-Oct#10 ND vs. Navy38-7 WHoltz
1993Philadelphia (Vet)30-Oct#2 ND vs. Navy58-27 WHoltz
1994South Bend29-OctNavy @ ND21-58 WHoltz
1995South Bend4-NovNavy @ #12 ND17-35 WHoltz
1996Croke Park, Dublin2-Nov#19 ND vs. Navy54-27 WHoltz
1997South Bend1-NovNavy @ ND14-21 WDavie
1998Raljon, MD14-Nov#12 ND vs. Navy30-0 WDavie
1999South Bend30-OctNavy @ ND24-28 WDavie
2000Orlando14-Oct#20 ND vs. Navy45-14 WDavie
2001South Bend16-NovNavy @ ND16-34 WDavie
2002Baltimore9-Nov#9 ND vs. Navy30-23 WWillingham
2003South Bend8-NovNavy @ ND24-27 WWillingham
2004Giants Stadium16-OctND vs. Navy27-9 WWillingham
2005South Bend12-NovNavy @ #7 ND21-42 WWeis
2006Baltimore28-Oct#11 ND vs. Navy38-14 WWeis
2007South Bend3-NovNavy @ ND46-44 LWeisFin de la Racha
2008Baltimore15-NovND vs. Navy27-21 WWeis
2009South Bend7-NovNavy @ #19 ND23-21 LWeis
2010New Meadowlands23-OctND vs. Navy17-35 LKelly
2011South Bend29-OctNavy @ ND14-56 WKelly
2012Lansdowne Rd, Dublin1-SepND vs. Navy50-10 WKelly
2013South Bend2-NovNavy @ ND34-38 WKelly
2014FedEx Field1-Nov#6 ND vs. Navy49-39 WKelly
2015South Bend10-OctNavy @ #15 ND24-41 WKelly
2016Jacksonville5-NovND vs. Navy27-28 LKelly



LA HISTORIA

Notre Dame y Navy se enfrentaron por 1ª vez en 1927, en plena Era Rockne, a la sombra de los enfrentamientos históricos entre Army y Notre Dame. Uno de los intermediarios en el acuerdo entre ambas instituciones fue Rip Miller, una de las "7 mulas" que bloqueaban para los "Four Horsemen", pero entonces asistente del entrenador para Navy. Miller se convirtió luego en el 1º head coach de Navy en derrotar a los Irish.

La Academia Naval de los U.S.A. venía de ganar su único Título Nacional (compartido con Stanford y Alabama) en 1926, pero sus enfrentamientos con los Irish no alcanzaban la relevancia de los de Army. Notre Dame dominaba la rivalidad con rachas de 6 y 7 victorias, con aisladas derrotas ocasionales.

La relación especial entre ambas entidades tiene su origen en los transtornos que ocasionó la II Guerra Mundial.

La pérdida de estudiantes en Notre Dame por el reclutamiento fue tal que la Universidad estuvo a punto de desaparecer. Llegó a cotas similares a los años de la Depresión. Army ya había utilizado las instalaciones de Notre Dame durante la 1ª Guerra Mundial, para entrenar a sus SATC (Students Army Training Corps), per esta vez declinaron la oferta del reverendo Hugh O'Donell, presidente de la Universidad. La Marina, con la que ya se tenía una buena relación, sí que aceptó el ofrecimiento, y apoyó a la Universidad estableciendo en South Bend en los primeros meses de 1942 un campo de entrenamiento de reclutas de la NROTC (Naval Reserve Officers Training Corps), alquilando las instalaciones de la Universidad, tal y como puede verse en la foto. Aquella ayuda mantuvo a flote a Notre Dame.

Para el 1º de julio de 1943, con los U.S.A. ya entrados en la Guerra, el programa V-7 se transformó en el V-12 y el campus recibió 1.851 reclutas y 487.711 dólares para equipamiento, además de 9.000 dólares al mes para luz, reparaciones y gastos de mantenimiento. La Marina ocupó 9 edificios del campus y edificó un campo de entrenamientos y un cuartel general con aulas en el lugar que ocupa hoy en día la Biblioteca Hesburgh (con el Touchdown Jesus), construida una vez demolidos los viejos edificios de la Marina. Por entonces, los estudiantes civiles rondaban los 700.

Desde entonces, Notre Dame incluye en su calendario a Navy a perpetuidad, como "deuda de honor" contraída con la Academia Naval.

La universidad de Notre Dame tuvo años después la oportunidad de devolver algo de lo recibido de la institución de la Marina, cuando en plena época de la Guerra de Vietnam, con el antimilitarismo reinante, muchas instituciones académicas cerraron las puertas a los Programas ROTC (centros de entrenamientos de oficiales en la reserva). El reverendo Theodore Hesburgh, Presidente de la Universidad durante 35 años, abrió las puertas del campus para la Marina, señalándoles que se encontraban en su casa.

El Programa V-12 no sólo salvó la Universidad, sino que fue un elemento fundamental en la consecución del National Championship de 1943. La II Guerra Mundial golpeó en la línea de flotación de Notre Dame en una de las mejores eras del programa, la Era Leahy.

En 1944 y 45, la mayoría de los jugadores, incluidos Frank Leahy y todo su staff de manera voluntaria, sirvieron en los distintos frentes de la guerra, pero en 1943 pudieron acojerse al programa V-12 y enrolados en la Marina hacer la instrucción en South Bend y jugar con los Fighting Irish. Entre los jugadores acogidos al programa V-12 destacan el futuro Heisman Trophy Johnny Lujack, el LT Jim White, el left end Paul Limont, el center Herb Coleman y su suplente Frank Szymanski, y el FB Jim Mello. Además eran ya soldados de la Navy el QB titular y ganador del Heisman Trophy ese año, Angelo Bertelli, el RT Ziggy Czarobski, el All-American right end John Yonakor, y el LG Pat Filley.

Los Irish ganaron el Título Nacional de 1943 con el calendario más duro de la historia del College Football, y eso que su QB titular, Bertelli fue llamado a filas el 1 de noviembre, dejando a los Irish con un récord de 6-0 y a Lujack en su puesto. Notre Dame venció a los números #2, #3 y #4 (Iowa Pre-Flight, un equipo semi-profesional debido a las circunstancias de la II GM, Michigan y Navy, respectivamente), algo que sólo ha repetido Nebraska en 1971. Pero además ganaron al #9 (Northwestern), #11 (Army) y #13 (Georgia Tech), además de a Pittsburgh, Wisconsin e Illinois. Sólo perdieron el partido final contra otro combinado semi-profesional, Great Lakes, rankeados con el #6, en un Hail Mary final.

Tras la guerra, vendría una época dorada para los Irish, de la mano de Lujack. En los siguientes cuatro años, el probablemente mejor equipo de football de la historia del College Football amasó un récord de 36 victorias y dos empates, con tres títulos nacionales. Frente a Navy fueron 10 las victorias consecutivas.



LA RACHA

En los inicios de los años 60, tras un par de victorias a mediados de la década de los 50, los cadetes tuvieron un pequeño periodo de dominancia, con 3 victorias en 4 años, lo cual era ciertamente una novedad, ya que antes de 1960 los Irish dominaban la rivalidad por 26-6-1.

Los Midshipmen estuvieron dirigidos por los Heisman Trophies Joe Bellino y Roger Staubach. Pero un nuevo cambio de Era llegaba a Notre Dame de la mano de Ara Parseghian.

1964, el primero de la Era Parseghian iba a ser histórico. El nuevo head coach puso el equipo en las manos del casi inédito QB de origen vasco John Huarte, en su temporada de senior.

Contra pronóstico, el que iba a terminar el año como Heisman Trophy, se impuso al ganador del trofeo el año anterior, Staubach, quien luego sería 6 veces Pro Bowler y dos veces ganador de la Super Bowl con los Dallas Cowboys. El resultado fue un inapelable 40-0. Para ser justos hay que decir que Navy estuvo reveramente golpeado por las lesiones.

La temporada para los Irish finalizaría a minuto y medio de un nuevo título nacional, pero en lo que nos ocupa, el partido dio inicio a la famosa serie de 43 victorias de los Irish sobre Navy, la más larga del college football de un equipo sobre otro.

Los Midshipmen no volverían a ganar a los Irish hasta 2007. Yo nací con la racha, en 1964, hasta los 43 años no vi a los Irish perder con Navy.

Tenemos imágenes de aquel histórico partido.




A lo largo de los 43 años se sucedieron victoria tras victoria, generalmente con un margen más que notable. Demasiada desigualdad. Por eso la rivalidad no ha dejado apenas partidos memorables. Hubo 9 shutouts, incluyendo tres consecutivos en el trienio 1979-81.

Sólo hubo 7 partidos decididos por una anotación. La vistoria más apurada fue probablemente la de 1984. Remontando un 7-17, John Carney dio la vuelta al marcador con un FG sobre la bocina, aunque parece ser que el sanp fue con el reloj a cero.

Otra escapada fue la de 1997, cuando Allen Rossum salvó el partido sacando del campo al WR Pat McGrew en la yarda 1 con el reloj agotado.

La Racha hizo que muchos head coahes Irish tuvieran un récord perfecto contra los Midshipmen. Knute Rockne (4-0) y Frank Leahy (11-0), lo hicieron antes de la Racha. Con ésta lo hicieron Ara Parseghian (11-0), Dan Devine (6-0), Gerry Faust (5-0), Lou Holtz (11-0), Bob Davie (5-0) y Tyrone Willingham (3-0).

Pero la Racha se rompió un oscuro 3 de noviembre de 2007, en la peor temporada de Charlie Weis (3-9). En un pésimo partido, Weis no se atrevió a chutar un FG que podía evitar el tiempo extra. Tras tres prórrogas, los Irish fallaron una conversión de 2, y la Racha fue historia.

En este vídeo podemos ver cómo lo vieron los Midshipmen. Abstenerse corazones débiles, pero es historia del College Football.




LA RIVALIDAD, HOY

En 2008 ganamos, pero en los dos años siguientes Navy nos endosó sonrojantes derrotas. La útima temporada de Charlie Weis y la 1ª de Brian Kelly coincidieron en este punto.

En 2009 los Irish estaban rankeados con el #19, con un récord de 6-2, con esperanzas de firmar un digno final de campaña, pero se le atragantaron los cadetes y el equipo se vino abajo. No pudieron remontar un 0-14 al descanso, y tras la derrota con Navy perdieron el resto de los partidos de la temporada: Pittsburgh, Connecticut y Stanford. Weis era despedido.

En 2010 los Midshipmen nos pasaron por encima, sumando 364 yardas de carrera en la peor actuación de los chicos de Bob Diaco. Por lo menos el partido y la derrota la sigueinte jornada contra Tulsa, supusieron un punto de inflexión en la trayectoria de los Irish, que completaron un gran final de temporada.

En 2011 los Irish volvieron a protagonizar uno de esos partidos típicos de "La Racha", venciendo por un contundente 56-14. Y lo mismo pasó en 2012, donde lo más destacable fue que el encuentro se disputó en Dublín, Irlanda, en un acontecimiento que resultó todo un exito.

Desde ese 2012 llevamos cinco victorias consecutivas, anotando muchos puntos, pero también encajando muchos en los últimos dos, merced al buen juego del QB de Navy Keenan Reynolds, el mejor QB de los Midshipmen desde Roger Staubach.

En 2015, Notre Dame y Navy decidieron mostrar su fraternidad y respeto mutuo llevando ambos equipos la misma camiseta interior, guantes, calcetines y botas, tal y como se puede ver aquí.

lunes, 13 de noviembre de 2017

#3 Notre Dame 8 @ #7 Miami 41

Si tuvieramos que recordar este partido de alguna manera podríamos titularlo "The Turnover Chainsaw Massacre". El partido fue un desastre de cabo a rabo. Nadie lo vio venir. Los Canes nos pasaron por encima con sus dos principales virtudes: turnovers y velocidad defensiva. Nosotros no estábamos preparados para este game plan y tras un par de contratiempos nos venimos abajo.

Ninguna línea funcionó el sábado. Brandon Wimbush tuvo su peor partido como Irish. Brian Kelly fue sincero y no le echó la culpa a su mano izquierda lesionada. Fue impreciso, pobre en su footwork y acabó cometiendo tres turnovers, 2 intercepciones y un fumble. Fue temporalmente sustituido por Ian Book, quien también fue interceptado.

Cometiendo 4 turnovers no íbamos a ganar el partido, pero al margen de esto, nunca tuvimos opciones porque el juego de carrera, el pan y la mantequilla de esta temporada, no funcionó en absoluto. La rápida defensa de Miami abortaba el juego paciente de Josh Adams y no tuvimos alternativas, ni por el interior, ni por el exterior, ni siquiera con los scrambles de Wimbush. El staff de Kelly, al que siempre hemos alabado, fue totalmente superado por Mark Richt. Su gameplan fue perfecto y nosotros no teníamos alternativa.

Con el ataque fracasando, la defensa tampoco estuvo mentalmente fuerte para sostener el partido. Muchos de los ataques de Miami tuvieron campo corto, pero uno de nuestros fuertes es la defensa en la redzone, y los Canes anotaron 4 TD y 2 FG en sus 6 visitas. Por 2º vez consecutiva se vieron demasiados fallos en los placajes y nos llegaron a correr 237 yardas en 42 acarreos.

No queda mucho que contar del partido ni hay demasiadas ganas. Tampoco voy a analizar el equipo por líneas porque bastaría con poner "mal" en todas. Hay que entender que los Hurricanes fueron superiores, como lo fue Georgia en la 2ª jornada y volver a levantarse como lo hicimos entonces.

Poniendo las cosas en perspectiva, tenemos mucho que pelear esta temporada. Teníamos los playoffs cerca, pero viniendo de un 4-8 la temporada pasada podemos acabar 10-2 y jugar (y ganar) a un equipo Top en una Bowl Top. No es, ni mucho menos, poco, y por ello Kelly tiene trabajo esta semana para levantar el equipo, porque tenemos que vovler a coger el tono y acabar la temporada con tres victorias, porque llegaría a ser la 2ª mejor de este siglo.

Y para empezar tenemos la semana que viene un partido "trampa" contra Navy. Ya sabemos cómo son estos partidos. Podemos volver a correr "at wild" y recuperar la moral, o podemos sufrir o pegar un petardazo, sobre todo si no volvemos a placar bien.

Con la derrota caemos hasta el #9 tanto en el AP Poll, como en el Coaches Poll. Si ganamos los dos últimos partidos de la temporada regular estaremos encaminados hacia una New Year Bowl.


En el apartado anecdótico:
  • El récord de Notre Dame en partidos que acogen el Game Day de ESPN cae a 12-16.
  • Fue un mal partido para celebrar el "100" de Kelly con los Irish. Su récord es de 67-33. Ha ganado justo dos de cada tres. 
  • Josh Adams se quedó a una yarda de las 3.000 en su carrera. Va a ser el 6º corredor Irish en superarlas, y tiene a tiro adelantar en el ranking al 5º (Julius Jones, 3.018) y al 4º (Darius Walker, 3.249).
  • Alizé Mack anotó el 1º TD de su carrera en Notre Dame
Todos los datos del partido en und.com, y las estadísticas del mismo en .pdf pinchando el icono.

Jugamos tan mal que und.com no ha emitido vídeos de highlighs, pero tenemos el Icon y el Inside Notre Dame Football, un análisis en profundidad del partido y del equipo, cortesía de UND.com.


viernes, 10 de noviembre de 2017

Previa. #3 Notre Dame @ #7 Miami

"Catholics vs. Convicts" en Miami, con ambos equipos rankeados en el Top Ten y con el playoff en juego. Qué más se puede pedir, además de que ganemos, claro. Volvemos a jugar frente a los Canes como al final de la década de los 80, jugándonos algo importante.

Los Canes están completando su mejor temporada en esta década. En la 2ª temporada de Mark Richt llegan a la jornada 9 invictos, con un récord de 8-0, 6-0 en la ACC. Han derrotado a Bethune-Cookman, Toledo, Duke, Florida State, Georgia Tech, Syracuse, North Carolina y Virginia Tech. Algunas han sido in extremis, con algo de fortuna como frente a Seminoles y Yellow Jackets, otras un poco rácanas como frente a Syracuse y North Carolina, pero vienen de derrotar convincentemente a unos Hokies rankeados el sábado pasado. Tal y como se puede leer en la Rivalidad, los Irish dominan la misma por 18 victorias a 7, con un empate. Llevamos una racha de 4 victorias consecutivas, la última la pasada temporada en South Bend.

El ataque de Miami es el 25º de la FBS con 461,7 yardas ofensivas totales por partido, en buena medida por el buen hacer de su QB junior Malik Rosier. En su primera temporada como titular está promediando 284 yardas de pase por partido, completando el 56,2% de sus pases y ha lanzado 19 TD por 7 intercepciones. Cuando no lo ve claro es capaz de usar sus piernas y ya lleva acumuladas 295 yardas de carrera y 3 TD. Es un gran líder y está jugando tranquilo, con grandes lanzamientos en el clutch que les han dado un par de victorias.

Rosier tiene buenos socios en el juego aéreo, rápidos y profundos, y entre todos ellos está destacando el senior Braxton Berrios, quien ha atrapado 36 pases para 474 yardas y 7 TD. El otro playmaker a vigilar el el TE también senior Christopher Herndon IV, quien no le anda lejos, con 32 pases atrapados para 392 yardas y 4 TD. Rosier cuenta además con otras opciones más jóvenes como alternativas: el sophomore Ahmmon Richards (17 recepciones, 341 yardas, TD), el freshman Jeff Thomas (11, 249, 2 TD) y el junior Darrell Hangman (10, 207, 2 TD).

El juego de carrera de los Canes sufrió un serio varapalo cuando Mark Walton se lesionó el tobillo para el resto de la temporada en el derby contra los Seminoles. El sophomore Travis Homer ha sido su sustituto como featured back. Ha acarreado el balón en 95 ocasiones para 612 yardas y 6 TD, a 6,4 yardas por acarreo. Su OL es más técnica que física, y no están consiguiendo dominar los partidos con su juego de carrera, por lo que tienen que confiar en Rosier.

La defensa Irish tiene que presionar mucho a Rosier y vigilar que no nos haga daño con sus piernas. El juego de carrera no nos debería generar demasiados problemas y no tendremos necesidad de recargar el box. Con el buen momento de forma de Te'von Coney lo estamos haciendo muy bien contra la carrera en los últimos partidos.

DaelinJay Hayes, junto con opciones como la del Rover Drue Tanquill pueden ser cruciales a la hora de presionar a Rosier. La secundaria ha hecho magníficos partidos, pero tampoco se han enfrentado a equipos tan verticales como Miami.

Por su parte, la defensa de los Hurricanes es buena y además permite pocos puntos, es la 12ª con 17,6 puntos permitidos por partido. Es muy presionante sobre el QB, con muchos blitzes, obligando a malos lanzamientos que en muchos casos acaban en intercepciones (llevan 13 este año). Su DL acumula 21 sacks, pero no es tan sólida frente a la carrera.

Nuestra primera misión debe ser, por lo tanto, correr. Y lo primero que habrá que ver es cómo de recuperado está Josh Adams. El junior está teniendo mucho trote y el sábado pasado se retiró por una pequeña conmoción en un golpe y no jugó más por precaución. Brian Kelly dice que está al 100%, esperamos que sea verdad. La OL está haciendo un trabajo excelente frente a front sevens más sólidos que el de los Canes, y los Irish están corriendo 324,8 yardas por partido, lo que les coloca en el #5 de la FBS (2º tras Arizona entre los que no juegan una triple option). Chris Long está haciendo un gran trabajo en ofrecer soluciones con el juego de carrera sea cual sea la defensa. Si la defensa se abre, Adams los cruje, si sobrecargan el box, los Irish pueden correr por el perímetro. Si se centran en el RB, Brandon Wimbush se lo hace pagar. Cuando Adams descansa, el juego de carrera sigue funcionando con Dexter WilliamsTony Jones Jr. o Deon McIntosh. En resumen, el juego de carrera tiene que ser el pan y la sal de los Irish también en Miami.

Wimbush está mejorando su juego de pase partido a partido. La emergencia de Kevin Stepherson ha dado profundidad al equipo, y Chase Claypool se confirmó el sábado pasado, atrapando 9 pases para 180 yardas, como otra alternativa a Equanimeous St. Brown. Se espera que Alize Mack esté de regreso para reforzar una unidad de TE que también está siendo productiva. Con todas estar armas, le toca a Wimbush. continuar con su juego aéreo eficiente, teniendo cuidado de los blitzes a los que será sometido por la defensa de los Canes, la 4ª de la FBS en sacks. Un factor a tener en cuenta puede ser cómo tiene su mano izquierda después del golpe del sábado pasado. Podría tener incidencia en la seguridad del balón en sus scrambles, frente a una defensa que fuerza muchos fumbles.

En cuanto a los equipos especiales, habrá que tener mucho cuidado con los retornos de punt de Miami, que son siempre peligrosos. También tienen una buena unidad de cobertura de patadas. Confiamos en que los punts de Tyler Newsome sean lo suficientemente buenos como para evitarnos disgustos.

En cuanto a las anécdotas y curiosidades:
  • El pre-partido acogerá el Game Day de ESPN. Miami tiene un récord de 3-0 frente a equipos top 3 cuando llega el Game Day. Esperamos romperles la racha.
  • Miami lleva una racha de 13 victorias consecutivas, su mejor racha desde que acabó la de 34 en 2002. Es la mejor racha vigente en la FBS. Curiosamente el último equipo que los derrotó fue Notre Dame a finales de octubre pasado.
  • Notre Dame sigue como #3 en el CFP Ranking. Georgia y Alabama son #1 y #2, mientras que Clemson es #4.

Como propina, tenemos un vídeo a modo de previa del partido, cortesía de und.com.


miércoles, 8 de noviembre de 2017

Rivalidad. Miami

La Rivalidad con Miami es una de las rivalidades clásicas que se ha actualizado últimamente con el acuerdo alcanzado entre Nore Dame y la Atlantic Coast Conference por el cual los Irish programan 5 partidos anuales contra rivales de la ACC.

La rivalidad entre Irish y Canes va más allá del football. Empezó alcanzando incluso el ámbito moral con el histórico "Catholics vs. Convicts", cuya intensidad no creo que alcance actualmente, pero sí que enfrenta a dos programas con un carácter y estilo bastante contrapuestos. Sencillamente no nos gustamos mutuamente.



EL TROFEO


No tenemos trofeo, nos vale con ganarles el partido. La victoria es un trofeo moral.



LOS NUMEROS


26 han sido los enfrentamientos entre ambos colleges, con ventaja Irish por 18 victorias a 7, con un empate. La racha más larga de victorias ha sido de 11. la más larga de derrotas de 4. Ni Devine ni Parseghian fueron derrotados por los Hurricanes. Como colofón y con la victoria en Tokio, se puede decir que les hemos ganado a ambos lados del Pacífico.

Estos son, hasta la fecha, todos los enfrentamientos:

Temporada
Lugar
Fecha
Encuentro
Resultado
Era
Notas
1955Miami7-Oct#5 ND @ #15 Miami14-0 WBrennan
1960Miami12-NovtND @ Miami21-28 LKuharich
1965Miami27-Nov#6 ND @ Miami0-0 TParseghian
1967Miami24-Nov#6 ND @ Miami24-22 WParseghian
1971Miami9-Oct#7 ND @ Miami17-0 WParseghian
1972South Bend18-NovMiami @ #10 ND17-20 WParseghian
1973Miami1-Dic#5 ND @ Miami44-0 WParseghianTítulo Nacional
1974South Bend26-OctMiami @ #7 ND7-38 WParseghian
1975Miami22-NovND @ Miami32-9 WDevine
1976South Bend20-NovMiami @ #13 ND27-40 WDevine
1977Miami3-Dic#6 ND @ Miami48-10 WDevineTítulo Nacional
1978South Bend28-OctMiami @ #19 ND0-20 WDevine
1979Tokio24-NovND vs. Miami40-15 WDevine
1980South Bend11-Oct#13 Miami @ #7 ND14-32 WDevine
1981Miami27-NovND @ #9 Miami15-37 LFaust
1982South Bend9-Oct#17 Miami @ #10 ND14-16 WFaust
1983Miami24-Sep#13 ND @ Miami0-20 LFaust
1984South Bend6-Oct#14 Miami @ #17 ND31-13 LFaust
1985Miami30-NovND @ #4 Miami7-58 LFaust
1987Miami28-Nov#10 ND @ #2 Miami0-24 LHoltz
1988South Bend15-Oct#1 Miami @ #4 ND30-31 WHoltzTítulo Nacional
1989Miami25-Nov#1 ND @ #7 Miami10-27 LHoltz
1990South Bend30-Oct#2 Miami @ #6 ND20-29 WHoltz
2010El Paso31-DicND vs. Miami33-17 WKellySun Bowl
2012Chicago06-OctMiami @ #9 ND3-41 WKellyShamrock Series
2016South Bend29-OctMiami @ ND27-30 WKelly



LOS ENFRENTAMIENTOS MEMORABLES

  • 1955: Donde todo empezó
Notre Dame buscó en Miami un rival cómodo, de una región cálida, para jugar a finales de noviembre en un clima más agradable que el de South Bend. Así, a lo largo de la década de los 70, los Fighting Irish jugaban el último partido de la temporada en la soleada Miami. Hasta la década de los 80 sólo perdimos un partido.

Destacado fue el 0-0 de 1965. Fue el único shut out para los Irish en la Era Parseghian, aunque por lo menos no fue una derrota. La única "L" de esa época fue la de 1960, en la Era Kuharich. La década de los 70 fue de dominancia Irish, tanto con Ara Parseghian como con Dan Devine. La mayoría de los enfrentamientos fueron desequilibrados y no han generado mucha literatura.

En 1967 el enfrentamiento fue el cierre de la temporada en Miami en una campaña en la que los vigentes campeones Irish eran los #1 de pretemporada y los Canes el #3, según Sports Illustrated. Al partido llegaron ambos con dos derrotas, pero Miami con una racha de 6 victorias consecutivas, liderados por su mejor defensor, Ted "Stork" Hendricks, y jugábamos el viernes por la noche en Miami. Los Irish remontaron un 13-3 inicial para llegar a las postrimerías del partido 8 puntos arriba en el marcador. A 3 minutos del final los Canes anotaron un TD, pero su intento de conversión de dos puntos fue cortado por el LB Bob Olson, preservando la victoria Irish. El balón del partido fue para el capitán Rocky Bleier, quien se había roto los ligamentos de la rodilla la semana aterior.

En 1972 el partido se celebró bajo la nieve, y tuvo una anécdota curiosa. Tras el 1º TD los Irish fallaron el XP porque un aficionado lanzó una bola de nieve que impactó en el holder Brian Doherty justo en el momento del snap. El asunto no pareció tener más importancia cuando los Irish se adelantaron 20-3 pero los Canes remontaron y chutaron un FG de 46 yardas en el último minuto para empatar el partido. Entonces no había prórroga, si los Canes lo hubieran convertido, con un 7-1-1 los Irish no habrían sido invitados a jugar la Orange Bowl. Pero lo fallaron y los Irish, con un 8-1, jugaron la Orange Bowl... donde fueron vapuleados por Nebraska por 40-6. Puede pensarse que hubiera sido mejor empatar el partido, pero esa derrota fue la antesala del Título Nacional al año siguiente.

Efectivamente, en 1973 Ara Parseghian logró su 2º Título Nacional, tras cerrar la temporada regular en Miami donde vapulearon a los Canes, endosándoles un shutout de 44-0. Fue la 1ª vez que Parseghian terminaba 10-0 y la 2ª vez de los Irish desde 1949. El técnico escribió un gran "10-0" en el balón del partido. El partido se celebró en el mismo lugar en el que los Irish cayeron en la Orange Bowl frente a Nebraska y se cerró el ciclo. Fue además uno de los mejores partidos de la Era Parseghian, ante un rival que había vencido al #1 de pretemporada, Texas, y les puso las cosas muy difíciles al #3 Oklahoma. En 1977 también ganamos en Miami, camino del Título Nacional de la Era Devine.

Pero en los años 80 la rivalidad se volvió más interesante, más disputada, y también más conflictiva, con el ascenso de los Hurricanes a la élite del College Football.


  • 1979: Notre Dame 40 @ Miami 15. The Mirage Bowl
Notre Dame batió todos los records de la NCAA de kilómetros recorridos en una temporada. Los Fighting Irish recorrieron todo el País y además saltaron el Pacífico para medirse a los Canes en Tokio en nuestro 1º partido fuera de los U.S.A. Los Irish fuerion rebautizados como los "Jet-Lag Kids".

El partido recibió el nombre de "Mirage Bowl", aunque era un partido de la temporada regular. Recibió dicho nombre por el modelo de un coche del patrocinador Mitsubisi. Fueron 62.000 espectadores, casi todos japoneses, los que disfrutaron del dominio de los Irish a ambos lados del balón. El jugador más destacado del partido fue el RB Vagas Ferguson, que anotó 3 TD, mientras que Dave Wayner retornó sendas intercepciones también para TD.

Un libro conmemorativo del partido se puede leer on line aquí.


UND.com le dedicó uno de los 125 momentos Strong and True del 125 aniversario del programa.



  • 1982: #17 Miami 14 @ #10 Notre Dame 16. Una entre seis
En los años 80 Miami dominó la rivalidad, pero tras perder en 1981 y antes de que los Canes ganaran su 1º Título Nacional en 1983, los Irish tuvieron una oportunidad de rascar una victoria entre los 6 partidos que se disputaron entre los años 1981-87.

Miami llegaba a South Bend sin su lesionado QB titular, Jim Kelly. Le sustituía Mark Richt, actual head coach de los Canes, quien puso por delante a los suyos 14-10 con un pase de TD de 79 yardas en el 4º cuarto. A 1:37 del final, con los Irish aún 14-13 abajo, Blair Kiel dirigió un drive de 55 yardas que remató Mike Johnston con un FG de 32 yardas para la victoria a 11 segundos del final.

  • 1985: Notre Dame 7 @ #4 Miami 58. Hurrying up the score
Tras ganar su 1º Título Nacional en 1983 y después de haber ganado en 3 de los últimos 4 enfrentamientos con los Irish, los Canes dominaron el partido de cabo a rabo con un equipo plagado de estrellas como Michael Irvin o Vinny Testaverde.

Este fue el partido que empezó a caldear el ambiente entre ambas aficiones, ya que en South Bend no gustaron nada la arrogancia de los Canes y la manera de inflar el resultado en la 2ª mitad por parte del head coach Jimmy Johnson. Los aficionados Irish clamaban venganza, y aunque en la siguiente visita (1987) el equipo de Lou Holtz se llevó un rosco, todos esperaban calientes la visita de los de Miami a South Bend en 1988.


  • 1988: #1 Miami 30 @ #4 Notre Dame 31. Catholics vs. Convicts
El 15 de octubre South Bend estaba en ebullición. Los Hurricanes llegaban en el mejor momento de su historia, con toda su arrogancia, con dos títulos nacionales en los últimos 5 años, con el #1 del ranking de la AP y con 36 victorias consecutivas en su haber, incluyendo cuatro contundentes sobre los Irish en sus últimos duelos (por un resultado conjunto de 133-20).

Los de Lou Holtz llegaban rankeados con el #4, invictos en la temporada, con la afición enfervorecida y con muchas ganas de tomarse la revancha en un espléndido sábado para jugar al football. La sección estudiantil se movilizó de cara al partido y se confeccionaron camisetas y toda clase de pancartas con el lema "Catholics vs. Convicts", ideado por un par de estudiantes, poniendo de manifiesto la oposición el estilo arrogante de los Canes, los incidentes fuera del terreno de juego y el "Miami Way of Life", representado en la serie Miami Vice (Corrupción en Miami), muy de moda en aquellos años, frente a la tradición, estilo y moral católica de la Universidad de Notre Dame. El propio Holtz participó con ingenio del trash talking, señalando que no era correcto hablar de católicos contra convictos, porque... no todos sus jugadores eran católicos.


La tensión en el ambiente era palpable y ya en el precalentamiento del partido se formó una gran tangana entre ambas escuadras, como queda reflejado en el siguiente vídeo de introducción de la retransmisión del partido. Los jugadores seniors de Notre Dame estaban conjurados para vengar la derrota de 1985 en su temporada de freshmen.


El partido tuvo de todo y pasó a la historia. El potencial de la plantilla de los Canes era impresionante. Basta señalar que sumaron 481 yardas ofensivas frente a las 331 de los Irish, pero los nuestrtos jugaron enchufados, con una agresiva defensa que forzó 6 turnovers, 3 picks (uno de ellos retornado 60 yardas para TD por el FS Pat Terrell) y 3 fumbles, dos de ellos recuperados por Chris Zorich.

Tony Rice (8/16, 195 yardas, su mejor marca hasta la fecha), con jugadas como un misil de 57 yardas a Raghib (llámame Rocket si nos sabes decir Raghib) Ismail, puso por delante a los Irish 21-7, anotando primero en una "option" y luego con un corto pase al FB Braxston Banks. Luego vino el pick six. Pero Steve Walsh empató el partido en 5 minutos, llegando al descanso igualados en el marcador. Primero había conectado en la endzone con Andre Brown, luego en los últimos minutos lo hizo con Leonard Conley y al RB Cleveland Gary, que batió un récord de Miami con sus 11 balones atrapados para 130 yardas.

Los Irish volvieron a salir con ganas tras el descanso, provocando un fumble en la 1º jugada, poniéndose 10 puntos arriba. Fue importante la participación del TE natural de Florida Derek Brown, intensamente reclutado por Jimmy Johnson, pero quien tras visitar Soth Bend se quedó con nosotros. Entrado el 4º cuarto, los Canes se pusieron a una anotación gracias a un FG. El partido también tuvo su polémica, con un fumble de Gary, quien placado en la yarda uno de los Irish, perdió el balón intentando alcanzar la endzone. Los Canes consideraban que estaba down by contact, pero los árbitros señalaron el fumble.

El partido entró en el último minuto con los Irish por delante en el marcador (31-34), cuando Rice perdió el balón en un duro sack por la espalda. Greg Mark recuperó para los Canes un balón que les dejaba a 15 yardas de empatar el partido. La defensa aguantó los tres primeros downs, pero a falta de 42 segundos del final, en 4ª y 6, Steve Walsh conectó con Andre Brown en la endzone en lo que parecía el TD del empate.

Pero Jimmy Johnson dijo que no jugaba para empatar y mandó una conversión de dos puntos. Puso el balón en manos de Walsh, que había completado 31/50 pases para 424 yardas y 4 TD en el partido, y que llevaba un inmaculado 17-0 como titular en su carrera colegial. Iba a ser un snap crucial, que iba a decidir qué dirección iba a tomar el Título Nacional esa temporada. Walsh recibió el snap, el DT George Williams lo presionó y lanzó un pase bombeado al fondo de la endzone hacia Leonard Conley, pero otra vez Pat Terrell consiguió abortarlo.

El 30-31 fue el histórico resultado final. Notre Dame ganó el resto de los partidos de la temporada, incluyendo la season finale contra el #2 USC y la Sugar Bowl frente a West Virginia, conquistando el, de momento, último Titulo Nacional. Aquí  tenemos un vídeo que aún conserva la CBS de la retransmisión del clásico de clásicos.


Fue una victoria del Espíritu de Notre Dame, en palabras del head coach Lou Holtz, una victoria de un grupo de jugadores que renunciaron a doblegarse. Tenemos también mas detalles del partido en los vídeos del 125º Aniversario, así como la versión de la mítica serie "Rites of Autumn".











  • 1989: #1 Notre Dame 10 @ #7 Miami 27. La vuelta
Los Canes se tomaron su revancha la temporada siguiente. Entonces fueron los Irish los que llegaban con una racha de 23 victorias conescutivas, rankeados con el #1, pero nuestros rivales nos tenían ganas. Tampoco voy a extenderme en la derrota, para eso está el vídeo de nuestros "enemigos" que repasa su victoria.

Sólo destacar que los Canes convirtieron una jugada de 3ª y 43. Es de justicia reseñarlo. Al Cesar lo que es del Cesar.


  • 1990: #2 Miami 20 @ #6 Notre Dame 29. Punto y aparte
Al año siguiente volvíamos a casa y nos volvía a tocar devolver la de la temporada pasada. La victoria de los Irish fastidió las opciones de un nuevo Título Nacional para los Canes. Entre Irish y Canes habían gando los tres títulos nacionales anteriores.

Los Hurricanes empezaron fuerte, provocando un fumble en la 1ª jugada del partido y anotando primero en menos de tres minutos. Luego, tras un intercambio de FG, un retorno de 95 yardas para TD de Rocket Ismail empató el encuentro. Los Canes volvieron a toma la delantera con un TD, pero los Irish remontaron en el 3º cuarto con FG de Craig Hentrich (convirtió 5, récord de Notre Dame en la fecha), carreras y reverses de Ismail y un final pase de TD de Rick Mirer al FB Rodney Culver. Ismail acabó con 100 yardas de carrera y 268 all-purpose. El mejor jugador de Miami fue el DT Russell Maryland, #1 del siguiente draft de la NFL.

Era el último partido programado en la serie, el "Catholic vs. Covicts III", The Final War, Take No Prisoners, y los Irish cumplieron, dejando un buen sabor de boca a los aficionados. Aquí tenemos un resumen del partido.



  • 2010: Notre Dame 33 vs. Miami 17. Sun Bowl bajo la nieve
Con el partido de las Shamrock Series de 2012 en Chicago ya programado, el buen final de la temporada regular de los Irish, ganando a Utah, Army en Brooklyn y a USC en L.A., permitió emparejarlos con los Canes en una Sun Bowl curiosamente rodeada de nieve.

Ambos equipos llegaron en direcciones totalmente opuestas. Los Irish terminaron con buena nota bajo la batuta de Tommy Rees y una defensa muy entonada. Los Canes estaban desorientados en pleno proceso de despido de su head coach Randy Shannon y contratación de Al Golden.

Aunque los Canes partían como favoritos en las apuestas, por su fortaleza, el partido fue dominado por completo por los Irish, más incluso de lo que denota el marcador. Los Canes sólo movieron el balón en los minutos de la basura. Michael Floyd dominó el partido en ataque y las cuatro intercepciones de nuestra secundaria, tres de ellas de Harrison Smith, hicieron el resto.

En Azul y Oro se puede leer la crónica del partido, con los highlights y el partido en fotos.

  • 2012: Miami 3 vs. #9 Notre Dame 41. Shamrock Series
En la mejor temporada de los últimos años, "From Unranked to Unbeaten", los Irish celebraron las Shamrock Series en el Soldier Field de Chicago. Como ha sido comun en la serie, el partido fue un éxito de público, de espectáculo y deportivo.

Notre Dame dominó el encuentro de cabo a rabo y en todas las facetas. En ataque se corrieron 376 yardas de carrera y en defensa se completó el 3º partido consecutivo sin encajar un TD. El ambiente del Soldier Field, las vistosas equipaciones y el prime time televisivo hicieron el resto.

Los Irish se pusieron 5-0 en una campaña que terminarían invictos en la temporada regular, para caer frente a Alabama en el National Championship Game.

Se puede leer la crónica del partido en Azul y Oro aquí.