miércoles, 20 de septiembre de 2017

Rivalidad. Michigan State

Al contrario de nuestra rivalidad con sus vecinos de Ann Arbor, la rivalidad con Michigan State es sana, no nos odiamos, nos respetamos, y se caracteriza por producir duelos frecuentemente espectaculares, siempre interesantes, y en ocasiones memorables, como el "Game of de Century" de 1966. Es además una de las cinco "Trophy Rivlary", de las que tienen un trofeo que se queda en custodia el equipo ganador.



EL TROFEO

El trofeo en cuestión es el llamado "Megaphone Trophy", que representa uno de los típicos megáfonos de cheerleaders, con un cada lado pintado del color de uno de los equipos. En él están marcados los resultados de cada enfrentamiento, como se puede ver en la foto. Fue introducido en 1949.

El trofeo fue establecido por el Club de Notre Dame de Detroit. por parte de los Irish, y de uno similar de nuestros rivales espartanos, algo que suele ser habitual en este tipo de trofeos.

LOS NUMEROS

Han sido 78 los enfrentamientos entre ambos colleges, a lo largo de tres siglos distintos. ¡Ahí es nada! Los Irish dominan la rivalidad por 48 victorias a 29, con un empate, "el empate". La dominancia de la rivalidad ha tenido sus fases, y así estamos alternando victorias y derrotas en los últimos años.

Estos son, hasta la fecha, todos los enfrentamientos:

Temporada
Lugar
Fecha
Encuentro
Resultado
Era
Notas
1897South Bend25-NovMichigan St @ ND6-34 WHering
1898South Bend15-OctMichigan St @ ND0-53 WHering
1899South Bend30-SepMichigan St @ ND0-40 WMcWeeney
1902South Bend27-SepMichigan St @ ND0-33 WFaragher
1903South Bend3-OctMichigan St @ ND0-12 WFaragher
1905South Bend7-OctMichigan St @ ND0-28 WMcGlew
1906South Bend27-OctMichigan St @ ND0-5 WBarry
1909South Bend23-OctMichigan St @ ND0-17 WLongman
1910East Lansing29-OctND @ Michigan St0-17 LLongman
1916East Lansing18-NovND @ Michigan St14-0 WHarper
1917South Bend17-NovMichigan St @ ND0-23 WHarper
1918East Lansing16-NovND @ Michigan St7-13 LRockne
1919South Bend15-NovMichigan St @ ND0-13 WRockne
1920East Lansing25-NovND @ Michigan St25-0 WRockne
1921South Bend24-NovMichigan St @ ND0-48 WRockne
1948South Bend9-OctMichigan St @ #1 ND7-26 WLeahy
1949East Lansing5-Nov#1 ND @ #10 Michigan St34-21 WLeahyTítulo Nacional
1950South Bend28-Oct#15 Michigan St @ ND36-33 LLeahy
1951East Lansing10-Nov#11 ND @ #5 Michigan St0-35 LLeahy
1952East Lansing15-Nov#6 ND @ #1 Michigan St3-21 LLeahy
1954South Bend16-OctMichigan St @ #8 ND19-20 WBrennan
1955East Lansing15-Oct#4 ND @ #13 Michigan St7-21 LBrennan
1956South Bend20-Oct#2 Michigan St @ ND47-14 LBrennan
1957East Lansing9-Nov#15 ND @ #4 Michigan St6-34 LBrennan
1959East Lansing17-OctND @ Michigan St0-19 LKuharich
1960South Bend15-Oct#14 Michigan St @ ND21-0 LKuharich
1961East Lansing21-Oct#6 ND @ #1 Michigan St7-17 LKuharich
1962South Bend20-OctMichigan St @ ND31-7 LKuharich
1963East Lansing16-NovND @ #4 Michigan St7-12 LDevore
1964South Bend14-NovMichigan St @ #1 ND7-34 WParseghian
1965South Bend20-Nov#1 Michigan St @ #4 ND12-3 LParseghian
1966East Lansing19-Nov#1 ND @ #2 Michigan St10-10 TParseghianThe Game of the Century
1967South Bend28-OctMichigan St @ ND12-24 WParseghian
1968East Lansing26-Oct#5 ND @ Michigan St17-21 LParseghian
1969South Bend4-Oct#14 Michigan St @ ND28-42 WParseghian
1970East Lansing3-Oct#4 ND @ Michigan St29-0 WParseghian
1971South Bend2-OctMichigan St @ #4 ND2-14 WParseghian
1972East Lansing7-Oct#7 ND @ Michigan St16-0 WParseghian
1973South Bend6-OctMichigan St @ #8 ND10-14 WParseghianTítulo Nacional
1974East Lansing5-Oct#7 ND @ Michigan St19-14 WParseghian
1975South Bend4-OctMichigan St @ #8 ND10-3 LDevine
1976East Lansing2-Oct#18 ND @ Michigan St24-6 WDevine
1977South Bend1-OctMichigan St @ #14 ND6-16 WDevineTítulo Nacional
1978East Lansing7-OctND @ Michigan St29-25 WDevine
1979South Bend29-Sep#7 Michigan St @ #15 ND3-27 WDevine
1980East Lansing4-Oct#7 ND @ Michigan St26-21 WDevine
1981South Bend3-OctMichigan St @ ND7-20 WFaust
1982East Lansing2-Oct#11 ND @ Michigan St11-3 WFaust
1983South Bend17-SepMichigan St @ #4 ND28-23 LFaust
1984East Lansing15-SepND @ Michigan St24-20 WFaust
1985South Bend21-SepMichigan St @ ND10-27 WFaust
1986East Lansing20-Sep#20 ND @ Michigan St15-20 LHoltz
1987South Bend19-Sep#17 Michigan St @ #9 ND8-31 WHoltzTim Brown Heisman Trophy
1988East Lansing17-Sep#8 ND @ Michigan St20-3 WHoltzTítulo Nacional
1989South Bend 23-SepMichigan St @ #1 ND13-21 WHoltz
1990East Lansing22-Sep#1 ND @ #24 Michigan St20-19 WHoltz
1991South Bend21-SepMichigan St @ #11 ND10-49 WHoltz
1992East Lansing19-Sep#7 ND @ Michigan St52-31 WHoltz
1993South Bend18-SepMichigan St @ #4 ND14-36 WHoltz
1994East Lansing17-Sep#8 ND @ Michigan St21-20 WHoltz
1997South Bend20-Sep#17 Michigan St @ ND23-7 LDavie
1998East Lansing12-Sep#10 ND @ Michigan St23-45 LDavie
1999South Bend18-SepMichigan St @ #24 ND23-13 LDavie
2000East Lansing23-Sep#16 ND @ #23 Michigan St21-27 LDavie
2001South Bend22-SepMichigan St @ #23 ND10-17 LDavie
2002East Lansing21-Sep#12 ND @ Michigan St21-17 WWillingham
2003South Bend20-SepMichigan St @ ND22-16 LWillingham
2004East Lansing18-SepND @ Michigan St31-24 WWillingham
2005South Bend17-SepMichigan St @ #10 ND44-41 LWeis
2006East Lansing23-Sep#12 ND @ Michigan St40-37 WWeisEl 40º aniversario
2007South Bend22-SepMichigan St @ ND31-14 LWeis
2008East Lansing20-SepND @ Michigan St7-23 LWeis
2009South Bend19-SepMichigan St @ ND30-33 WWeis
2010East Lansing18-SepND @ Michigan St31-34 LKelly"Little Giants" Play
2011South Bend17-Sep#15 Michigan St @ ND13-31 WKelly
2012Est Lansing15-Sep#20 ND @ #10 Michigan St20-3 WKelly
2013South Bend21-SepMichigan St @ #22 ND13-17 WKellyUnica derrota de MSU en la temporada
2016South Bend17-Sep#12 Michigan St @ #18 ND36-28 LKelly



LA HISTORIA

Notre Dame comenzó dominando la rivalidad con 8 victorias consecutivas, todas ellas en South Bend, y con 17 de los 19 primeros enfrentamientos ganados.

La rivalidad giró a la mitad del siglo pasado, con Michigan State dominando en los años 50 y 60, una de las épocas más gloriosas de los Spartans, en la que lograron una racha de 8 victorias.

Los años 70, 80 y la 1ª mitad de los 90 volvireron a ser Irish, con rachas de 7 y 8 victorias consecutivas, pero en los últimos años han vuelto a dominar los espartanos, con 10 victorias en los últimos 14 encuentros.

No han habido altibajos en la relación entre ambos programas, y Michigan State ha sido uno de los equipos que se ha opuesto a los boicots de la Big Ten a Notre Dame. Y a falta de polémicas, lo que ha prevalecido en sus duelos ha sido el espectáculo y los finales frecuentemente trepidantes e inolvidables, en uno y otro sentido.

Recordaré así los partidos más memorables de la rivalidad, empezando, por supuesto, por el único empate entre irlandeses y espartanos.



THE GAME OF THE CENTURY

Muchos encuentros reciben el apelativo de "partido del siglo", sobre todo cuando se enfrentan el #1 y el #2 en un terreno de juego, algo que apenas ha ocurrido en 31 ocasiones en el siglo XX. Pero el partido celebrado en el Spartan Stadium el 19 de noviembre de 1966 tiene todos los ingredientes para recibir tal calificativo. Fue uno de los partidos más grandes y de los más controvertidos del siglo pasado.

Michigan State, con un 9-0 en su casillero y un #2 en el AP Poll, recibía al #1, Notre Dame, con un récord de 8-0. Los Spartans estaban en su mejor momento. En 1965 habían ganado en South Bend y teminado la temporada regular con un récord de 10-0. La derrota por dos puntos ante UCLA en la Rose Bowl les privó de un Título Nacional consensuado, pero fueron reconocidos como Campeones Nacionales por la UPI [Alabama (9-1-1) fue reconocida como Campeón Nacional por la AP].

Los Irish se encontraban en la 3ª temporada de Ara Parseghian. En su debut en 1964 estuvieron a dos minutos y a una mala decisión arbitral de conseguir un Título Nacional de la mano de John Huarte, pero en 1965 no mantuvieron el nivel y su récord se quedó en un 7-2-1.

En 1966 Michigan State había derrotado a North Carolina State, Penn State, Michigan y Iowa en East Lansing, y a Illinois, Ohio State, Purdue, Northwestern e Indiana a domicilio. Era campeón de la Big Ten y sólo le faltaba derrotar a los Irish para ser Campeones Nacionales en el último partido de la temporada (los Spartans no acudían a la Rose Bowl porque la Big Ten no repetía representante, yendo Purdue en su lugar).

Notre Dame llevaba una temporada también perfecta, con victorias frente a Purdue, Army, North Carolina, Pittsburgh y Duke en South Bend, y frente a Northwestern, Oklahoma y Navy a domicilio. Aún le quedaba viajar a Los Angeles para su duelo anual frente a USC una semana después.

Duffy Daugherty, head coach de los Spartans, dio a Michigan State los mejores momentos de su historia. El equipo estaba liderado el el mejor jugador que ha vestido de verde en el Spartans Stadium, el enorme DT Bubba Smith. [Después de ser elegido #1 en el draft y de una existosa carrera profesional en la NFL alcanzó aún más fama interprentando el papel de Moses Hightower en 6 ediciones de Loca Academia de Policía].

Los Irish de Parseghian buscaban un Título Nacional que les era esquivo desde 1953.

La suerte hizo que ambos equipos se enfrentaran tan tarde en la temporada. Los Spartans no estaban en el calendario de los Irish, pero la baja de Iowa después de 1964 dejó un hueco para los espartanos. Curiosamente, el partido no se podía dar en directo a nivel nacional, pues ambos equipos habían gastado su opción. Se televisó a nivel regional, pero la demanda de los aficionados del Sur y Oeste hizo que la ABC lo emitiera al resto del país en "falso directo". El partido marcó un récord de asistencia al Spartan Stadium, con 80.011 espectadores (un 111% de su capacidad). El récord actual (también contra los Irish, en 1990) sólo supera esa cantidad en 390 espectadores.

El partido no comenzó nada bien para unos Irish que ya contaban con la baja de su RB titular, Nick Eddy, lesionado en un hombro al resbalar en la nieve al bajar del tren en East Lansing. El temible Bubba Smith asfaltó al QB Terry Hanratty (padre de Conor, posteriormente guard de los Irish) y lo sacó del campo con un hombro dislocado. Por si fuera poco, el center George Goeddeke se torció un tobillo en una jugada de punt. Tres bajas cruciales.

Los Spartans se adelantaron 7-0 merced a una carrera de 5 yardas de Regis Cavender y sumaron 3 puntos más gracias a un FG convertido por el kicker hawaiano Dick Kenney, quien chutaba descalzo.


Los Irish acortaron la distancia antes del descanso, gracias a un buen drive iniciado con un gran retorno, con pases del QB suplente Coley O'Brien de 11 y 9 yardas al HB suplente Bob Gladieux y a Rocky Bleier, y cerrado con un magnífico pase de TD de 35 yardas a Gladieux.


Tras un tenso 3º cuarto, los Irish empataron el encuentro con un FG de 28 yardas de Joe Azzaro en la 1ª jugada del 4º cuarto.



Notre Dame tuvo una oportunidad para adelantarse en el 4º cuarto, después de una intercepción del safety Tom Schoen, pero Azzaro falló un FG de 41 yardas, desviado a la derecha apenas unas pulgadas.


A falta de 1:10, los Irish recibín un punt en su yarda 30. El fallo en su recepción puso un nudo en la garganta a todos los aficionados Irish, pero el retornador retuvo el balón. La decisión de Parseghian de conservar el balón con un par de carreras en lugar de buscar el FG range para intentar ganar el partido es una de las más cuestionadas del College Football. Vamos a ver primero las imágenes antes de debatirla.


Tras el partido, el descontento fue general, empezando por los aficionados abucheando en la gradas, y terminando por los agotados jugadores de ambas partes. Los críticos bomearon con lo de "Tie One for the Gipper", parafraseando la conocida frase de Knute Rockne.

Pero Parseghian defendió su decisión. Habían luchado mucho para llegar a ese empate y no estaba dispuesto a arriesgarlo en el minuto final. La defensa de los Spartans era demoledora frente al pase y no esperaban otra cosa en ese minuto final. Lo que no sabe todo el mundo es que el QB suplente O'Brien era diabético, necesitaba dos inyecciones de insulina al día, y en ese momento del juego estaba tan agotado que no podía lanzar el balón más allá de 10 yardas.

Notre Dame mantuvo el #1, y la victoria frente a USC la semana siguiente por 51-0 no hizo más que ratificarlo. Los Fighting Irish fueron reconocidos como Campeones Nacionales por la AP y la UPI, aunque la National Football Foundation consideró campeones a ambos contendientes, que compartieron el MacArthur Trophy. Los Crimson Tide de "Bear" Bryant quedaron al margen con un récord de 11-0.

Parseghian le dio muchas vueltas a su decisión, a pesar de que le garantizó un Título Nacional que los Irish ansiaban desde hacía tiempo. Y no se quitó el sambenito de "amarrategi" hasta 7 años después, en la nochevieja de 1973, cuando un arriesgado y largo pase de Tom Clements al TE suplente Robin Weber en la Sugar Bowl frente a Alabama, certifiicó un nuevo Titulo Nacional para Parseghian y para los Irish.

El partido ha sido recordado, tanto en la serie "Rites of Autumn", como en los 125 Momentos de Notre Dame Football seleccionados en el 125º aniversario del programa.





OTROS PARTIDOS/FINALES MEMORABLES


  • 1987 El Año de Tim Brown
Tim Brown fue el último Irish en ganar el Heisman Trophy. El WR cimentó su premio en actuaciones como la que protagonzó frente a los Spartans, retornando dos punts para TD en dos minutos. Curiosamente el punter, Greg Montgomery, fue luego Pro Bowler. Los Irish ganaron cómodamente el encuentro por 31-8.

El partido tiene otra anécdota curiosa, y es que en él se produjo la anotación más rápida de los Irish, imposible de batir, con el reloj en 15:00, cuando Blake Ezor recepciónó el kickoff inicial en su yarda uno y se arrodilló en la endzone, provocando un Safety.




  • 1990 "The Immaculate Deflection"
El partido queda para el recuerdo no sólo por la victoria en una buena temporada, sino por cómo se produjo, gracias a la jugada bautizada por los Irish como The Immaculate Deflection.

Por primera vez en 24 años, los Irish llegaron al Spartan Stadium rankeados con el #1. A pasar de todo llegamos a ir por debajo 19-7. Tras reducir el déficit con un TD a 19-14, a minuto y medio del final Notre Dame se plantó en la yarda 26 de los Spartans. El QB sophomore Rick Mirer, en un roll out pasó el balón hacia la endzone. El balón se dirigía a las manos del defensor Todd Murray, pero rebotó en su pecho y milagrosamente fue a parar a las manos de un atento WR Adrian Jarrell en la yarda dos, tal y como se puede ver en el vídeo. Un par de jugadas después Rodney Culver anotó el TD de la victoria a 34 segundos del final.




  • 1999-2001 Toma el balón y corre
En tres temporadas consecutivas, los Spartans derrotaron a los Irish gracias a agónicos "catch & run" que se convirtieron en TD ganadores. Gari Scott, Herb Haygood y Charles Rogers fueron los respectivos protagonistas. Sólo tenemos imágenes de los dos últimos.





  • 2002 Donde las dan las toman
 No hay dos sin tres, pero no hubo cuatro. Charles Rogers volvió a anotar el que podía ser el TD de la victoria, en una de las recepciones más espectaculares de la historia de los Spartans, a 1:45 del final. Pero esta tendencia tenía que cambiar alguna vez. Así, a 1:21 para el final, el QB Pat Dillingham, sustituyendo al lesionado Carlyle Holiday, conectó con el ex-QB Arnaz Battle, quien aprovechó el bloqueo del TE, también ex-QB, Gary Godsey, para romper la racha de sus rivales con un TD de 60 yardas en la 1ª temporada del ex espartano Tyrone Willingham.




  • 2006 El 40º Aniversario
Notre Dame estropeó la celebración del 40º aniversario del Game of the Century. Era el 70º enfrentamiento entre ambos. Fue el día de la retirada del número 95 de Bubba Smith en el Spartan Stadium entre 45 de sus ex compañeros y los espartanos llevaron uniformes "throwback" de los años 60.

En una noche ventosa y lluviosa, los Spartans tuvieron grandes ventajas en todo el partido. Terminaron el 1º cuarto con un 17-0, al descanso llegaron con un 31-14 y entraron en el 4º cuarto con un 37-21. Pero los Irish de Charlie Weis anotaron 19 puntos incontestados en el 4º cuarto (pases de TD de Brady Quinn a Jeff Samardzija y a Rhema McKnight de 43 y 14 yardas y pick six de 27 yardas del CB Terrail Lambert a Drew Stanton) para acabar ganando el partido por 40-37. Fue una amarga celebración para los Spartans.



  • 2008 El Año de Javon Ringer
En 2008 el protagonista fue el "feature back" de los Spartans. Frente a una defensa sospechosa, Javon Ringer sumó 201 yardas y 2 TD en sus 39 acarreos. En una bochornosa comparación, los Irish corrieron para 16 yardas en 22 acarrreos, a menos de una yarda por carrera.A Ringer el partido le valió para entrar en las quinielas del Heisman Trophy, donde acabó como finalista.



  • 2010 Little Giants
Después de un tira y afloja durante todo el partido, se llegó a la prórroga. Notre Dame anotó un FG en el 1º drive del tiempo extra. Cuando Kirk Cousins encajó un sack en 3º down, el partido parecía encaminado a la 2ª prórrroga, pero Mark Dantonio cantó la jugada "Little Giants" (en honor a la película homónima), y en un "FG fake" el holder Aaron Bates lanzó un pase de TD a Charlie Grantt.

La jugada le dio el partido, pero le provocó un infarto al pobre Dantonio, del que felizmente se recuperó en el hospital.




  • 2011 Una Victoria necesaria
Tras sendas dolorosas derrotas en los dos primeros partidos de la temporada, debidas a fumbles y jugadas estrambóticas, Notre Dame tenía que vengar el partido del Little Giants y se puso el traje de faena. Anuló por completo el potente juego de carrera espartano (29 yardas) y dominó el partido, abortando otra trick play de Dantonio antes del descanso.

El partido pudo tener un final más apretado, como es bandera en la rivalidad, tras otro turnover, pero Robert Blanton interceptó en la endzone un balón que podía haber dado vida a los Spartans.

Aquí tenemos los highlights.



lunes, 18 de septiembre de 2017

Notre Dame 49 @ Boston College 20

No parecía tan fácil al descanso, sólo cuatro puntos arriba en el marcador, naufragando ofensivamente y viviendo de un par de big plays en forma de carreras de 65 y 64 yardas de Josh Adams que propiciaron sendos TD para los nuestros. Brandon Wimbush había sido interceptado en su último drive y el partido parecía trabarse mucho más de lo esperado.

Pero en la segunda mitad, si bien el ataque aéreo no consiguió despegar, Boston College doblegó su rodilla ante el imparable  dominio de nuestra OL y del juego de carrera tanto de los RB como del propio Wimbush, quien terminó firmando un partido para el libro de los récords. Tras un inicio dubitativo de esta segunda mitad, con un fumble en el 1º drive y un punt en el segundo, los Irish anotaron 5 TD en los siguientes 6 drives.

El punto de inflexión ocurrió a mediados del 3º cuarto. Wimbush se enfrentaba a un difícil "3ª y 10", con dos turnovers a sus espaldas en sus tres drives anteriores, en su primera titularidad a domicilio, frente a una defensa que le estaba amargando la tarde. En una jugada magníficamente diseñada por Chip Kelly, valientemente, con un gran scramble con espectacular juego de cintura, el QB no sólo consiguió el 1º down, sino que se fue 46 yardas hasta la 9. Fue el pistoletazo que espoleó a los Irish, que ya no miraron atrás, y acabaron en un festival corriendo 515 yardas y anotando 7 TD de carrera.

La defensa también tuvo su punto de inflexión, justo antes del de Wimbush, cuando los Eagles, sólo un punto abajo en el marcador, se presentaban en nuestra yarda 30. En "4ª y 1" los Irish los frenaron con una gran jugada, con el DT freshman Myron Tagovailoa-Amosa penetrando en el backfield y Te'Von Coney placando al ball carrier.

Por lo demás, los hombre de Mike Elko siguieron en su línea de los partidos anteriores, mostrando sus virtudes. En la primera mitad permitió algunos drives largos, con los bostonianos basado su ofensiva en carrera cortas y play actions y bootlegs del QB. Pero si se nos pueden hacer yardas, cuesta anotarnos TD. Los Eagles sólo nos anotaron uno, y conseguimos forzarles un FG en su otra visita a la redzone. En la segunda mitad estuvieron aún más efectivos, sobre todo cuando Boston College se puso en "versión desesperada" y la amenaza de la carrera no era efectiva. En la 2ª mitad sólo permitieron un FG, porque el equipo arbitral les regaló el otro TD en un pase claramente incompleto en 4º down. [Creo que no va a ser la última vez que hable del arbitraje de la ACC. Es increíble cómo pueden tomar decisiones así incluso después de ver las repeticiones, pero por lo menos no tuvo incidencia en el resultado. También dejaré al margen a los lamentables comentaristas de la ESPN, que simplemente nos odian].

La defensa permite yardas, pero es magnífica en 3º down, firmando big plays que acaban con los drives rivales en el momento oportuno. El sábado el big play master fue Shaun Crawford, el hombre más talentoso de nuestra secundaria si las lesiones lo respetan. Crawford interceptó a Anthony Brown en dos ocasiones, y recuperó el fumble provocado por Julian Okwara, una gran tarde.

La victoria ha tenido sus costes. Tenemos parte de lesionados:
  • El WR Freddy Canteen se ha roto el labrum de un hombro y va a pasar por el quirófano, lo que le deja fuera para el resto de al temporada. Chase Claypool será su principal remplazo, jugando más en el exterior y usando más veces dos TE en lugar de un slot WR.
  • Hablando de WR, Javon McKinley no es que se haya lesionado pero Kelly piensa en preservar este año de eligibilidad porque no lo ve aún maduro.
  • Siguiendo con WR, Cameron Smith, titular en los dos primeros partidos, no jugó por una lesión de tobillo.
  • El RB Tony Jones Jr. sufrió un esguince de tobillo en el encuentro. Está calificado como day-by-day



En el apartado anecdótico:
  • Por 1ª vez en la historia del programa dos jugadores franquearon la barrera de las 200 yardas de carrera en un partido, Josh Adams (229) y Brandon Wimbush (207). Es sólo la 6ª vez que ocurre en un partido de la FBS.
  • Wimbush batió también el récord de yardas de carrera para un QB. Ningún Irish metía 4 TD de carrera en un partido desde Allen Pinckett en 1984.
  • Los 7 TD de carrera son la mejor marca en un partido desde el fin de la II GM. En 1944 anotamos 10 contra Dartmouth. Pero el récord absoluto es de 27 frente a American Medical en 1905. Aquellos eran otros tiempos.
  • Las 515 yardas de carrera son la mejor marca en los últimos 48 años, mientras que las 10,1 por acarreo son un récord absoluto del programa. 
  • Brian Kelly se mantiene perfecto contra Boston College (5-0), el mismo récord que tiene frente a Purdue. Llevamos 6 victorias consecutivas frente a los Eagles después de que nos empataran la serie a 9.
  • En las 7 primeras temporada de la Era Kelly sólo habíamos superado las 400 yardas de carrera en una ocasión, frente a UMass en 2015. Esta temporada lo hemos hecho en dos de los tres primeros partidos.
  • Las 515 yardas de carrera encajadas por Boston College son la 2ª peor marca en su historia. Army les corrió una yarda más en 2012.
Todos los datos del partido en und.com, y las estadísticas del mismo en .pdf pinchando el icono.

Aquí tenemos los highlights y el Icon, la visión del partido desde dentro, cortesía de und.com.





También tenemos el Inside Notre Dame Football, un análisis en profundidad del partido y del equipo, cortesía de UND.com.



Vamos a analizar el equipo por líneas.
  • QB: Brandon Wimbush tuvo un partido esquizofrénico. Cuando parecía que iba a pesar su incapacidad de sostener un juego aéreo productivo, acabó batiendo records históricos del programa con sus carreras. El resultado le habrá servido para ganar confianza y experiencia (era su 1ª titularidad a domicilio), pero Long tiene trabajo por delante para revitalizar el juego aéreo de cara a los siguientes compromisos.
  • RB: Volvieron a correr at wild. Josh Adams volvió a ser el motor del juego de carrera con 229 yardas en 18 acarreos. No anotó pero dejó a los Irish en la redzone en muchas ocasiones. Wimbush remató el partido, pero fue Adams quien puso las bases para ganarlo. Dexter Williams y Tony Jones Jr. salieron para dar descanso al featured back (Adams jugó todos y cada uno de los snaps frente a Georgia), y se divirtieron anotando 3 TD entre ambos en apenas 8 acarreos totales.
  • Receptores: El problema del juego aéreo no recae sólo en Wimbush. Los receptores tienen que ganar separación, Equanimeous St. Brown tiene que atrapar los pases que debe atrapar una estrella y entre el resto de la unidad tienen que salir alternativas fiables. Se esperaba una unidad de lujo y de momento no están cumpliendo las expectativas. El sábado el cuerpo de WR atrapó en total tres pases para 11 yardas. Los TE están mostrándose más fiables, con Alizé Mack y Durham Smythe atrapando los pases más largos de la tarde.
  • OL: Se rehizo del partido contra Georgia e hizo un trabajo impecable. En muchas de las 515 yardas de carrera conseguidas los corredores no encontraron carriles sino autopistas. Y eso no es todo, secaron a uno de los mejores pass rushers de la nación, a Harold Landry. Es cierto que los Irish pasaron poco, pero la contención a Landry fue perfecta. Cuando estaba alineado en nuestro lado izquierdo recibía doble marcaje de Mike McGlinchey y Quenton Nelson. Cuando lo hacía en nuestro lado derecho, donde en la posición de tackle se alternan Tommy Kraemer y el freshman Rob Hainsey, éstos recibían ayuda de un TE o del RB.
  • DL: Si se les puede poner un "pero", no estuvieron tan intrusivos y fallaron placajes que permitieron a los Eagles ir moviendo el balón. Pero volvieron a firmar jugadas en el momento oportuno como la comentada acción de Tagovaioloa-AmosaJerry Tillery destacó con 7 tackles, uno for loss y el único sack de la tarde.
  • LB: Se hartaron de placar. Te'Von Coney, Greg Martini y Nyles Morgan sumaron 32 placajes. Permitieron a Jon Hillman algunas yardas en la 1ª mitad, pero en todo el partido no encajaron una carrera de más de 10 yardas. Drue Tranquill hizo un señalado tackle for loss pero estuvo menos presente que contra los Bulldogs.
  • Secundaria: Crawford fue el hombre de la defensa. En la 2ª intercepción y en la recuperación del fumble estuvo en su sitio, pero en el 1º pick estuvo sensacional, robando la cartera a Kobay White, que tenía el balón entre sus manos. Se ha hecho con una de las titularidades en la posición de CB, y con Nick Watkins jugando sólido, está permitiendo que Julian Love pueda jugar de safety.
  • Equipos especiales: Como en jornadas anteriores, bien en las patadas y en cobertura de las mismas, pero nulos en los retornos. Brian Polian tiene trabajo aquí.
  • Staff: Hemos visto las dos caras, en el staff la de la victoria y la de la derrota. Todo dependerá de cuantas veces vemos cada una en el resto de la temporada. En el lado positivo hay que señalar que en los momentos en los que las cosas se han puesto tensas o difíciles mantienen la cordura y el gameplan. Por ejemplo el sábado vimos correr en "3ª y largo" en lugar de forzar pases, y el tiempo les dio la razón. Son sólo tres partidos en las espaldas de los nuevos coordinadores y hay que dejarles trabajar tranquilos. Las principales áreas de mejora: el juego aéreo y los retornos de patadas.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Previa. Notre Dame @ Boston College

La visita a Chestnut Hill no suele ser propicia para lamerse las heridas. Boston College nos ha puesto siempre las cosas difíciles, y más en su feudo. Pero cuando más nos han fastidiado ha sido cuando el equipo estaba más arriba en los rankings, o sea que es de esperar que esta vez no sea así. En lugar de ir sobrados pensando en cómo nos van a frenar, esta vez tenemos que ir heridos y espoleados por la derrota frente a los Bulldogs y los que tendrían que preocuparse son ellos.

Los Eagles llevan un récord idéntico al de los Irish, 1-1, merced a su victoria a domicilio en el opener frente a Northern Illinois y a su contundente derrota el sábado pasado en casa frente a Wake Forest. Notre Dame domina la Rivalidad por 14-9, y llevamos 5 victorias consecutivas en los últimos enfrentamientos. En el Alumni Stadium tenemos un récord de 5-3, un 2-0 en la Era Kelly.

El equipo de Steve Adazzio está descompensado. Tiene una magnífica defensa, pero sigue sin dar con la tecla correcta en el ataque. El coordinador ofensivo Scott Loeffler está intentando acelerar su ataque up tempo, y en el opener llegaron a jugar 92 jugadas ofensivas, pero es sábado pasado su QB freshman Anthony Brown fue sustituido tras su 3ª intercepción por el veterano suplente senior Darius Wade. Adazzio ha anunciado que Brown va a volver a ser titular el sábado frente a los Irish, pero la confianza no es total.

Brown no se puede quejar de la calidad de sus receptores porque los Eagles tienen un grupo más talentoso de lo que han tenido habitualmente estas últimas temporadas. El redshirt freshman Kobay White ha sido el más activo en este inicio de temporada, atrapando 10 pases para 118 yardas. Las opciones más veteranas son el senior Charlie Callinan y los juniors Jeff Smith y Michael Walker, que han sido las alternativas a White. También cuenta con el TE Tommy Sweeney, uno de los mejores de la ACC.

Tampoco su juego de carrera es para echar cohetes. El senior Jon Hillman es el featured back, pero recibe el refuerzo del freshman A.J. Dillon. Pero con uno o con otro, el promedio del equipo este año es de 3.2 yardas por acarreo. Parte del problema viene de la OL, a la que le está costando adaptarse a la velocidad requerida. Addazio está intentando rotar más a los jugadores en la línea, pero el sistema necesita un tiempo de aprendizaje. Es más que posible que tengan en la manga un par de trick plays para sorprendernos. Habrá que estar atentos.

Todo esto deja en bandeja la ocasión a nuestra defensa para volver a brillar, como lo han hecho frente a Temple y Georgia, y lograr experiencia y cohesión en el grupo. La OL de los Eagles es experimentada, pero nuestra DL tendrá la oportunidad de ponerle las cosas difíciles al joven e inexperto QB. Mike Elko ha revolucionado la defensa y estamos consiguiendo generar más presión en el juego de pase y mejores placajes frente al juego de carrera. En los dos primeros partidos hemos sumado 5 sacks, hemos forzado turnovers en forma de fumbles e intercepciones, y hemos defendido bien la endzone. Son importantes mejoras frente a la temporada pasada. Todos los jugadores se están implicando además en la misma en una u otra fase. Jay Hayes, Daelin Hayes y Andrew Trumbetti están generando presión al QB y cerrando la carrera exterior. Los DT se están mostrando muy sólidos incluso cuando rotan los freshmen. Los LB Nyles Morgan, Te'von Coney o Greg Martini, están placando más y mejor que el año pasado. Drue Tranquill está comenzando a generar big plays desde su nueva posición de Rover. Los safeties están mejor colocados y los jóvenes CB están secando a los receptores con grandes coberturas. Sólo cabe pedir que siga la fiesta.

Curiosamente, donde tenemos más deberes pendientes es en el ataque. Tampoco hay que sobrerreaccionar tras el partido de Georgia, cuya defensa es la más dura a la que nos vamos a enfrentar esta campaña. La defensa de Boston College es también muy dura, y contra nosotros juega especialmente motivada.

Son peligrosos con su pass rush y cuentan con un "sack master", Harold Landry,  uno de los mejores especialistas de la nación. Nuestra OL ha tenido un entrenamiento de primera el sábado pasado y nos debería servir para corregir errores y hacernos aún más fuertes.

Brandon Wimbush tiene una importante área de mejora. Necesita abrir el campo y encontrar dianas alternativas a Equanimeous St. Brown cuando éste recibe dobles marcajes. No lo tendrá fácil en su 1º partido como titular a domicilio. Los Cameron SmithMiles BoykinChase Claypool o los TE como Alizé Mack o Durham Smythe deben ayudar a hacer más fluido el juego aéreo. Alguno de ellos debe sobresalir del resto como alternativa fiable. Freddy Canteen sufrió una subluxación de hombro y es duda para el partido.

Y más nos vale abrir el juego aéreo porque tampoco va a ser fácil correr contra los Eagles, que fue la 7ª mejor defensa terrestre de la FBS la temporada pasada. Nuestros corredores lo hicieron fácil frente a Temple, pero se estrellaron contra el front seven georgiano. Josh Adams ha corrido para menos de 2 yardas en la mitad de los acarreos que lleva esta temporada. Esperamos que tanto él como Dexter Williams o Tony Jones Jr. salgan motivados para hacer olvidar el partido del sábado pasado.

En cuanto a los equipos especiales tenemos máxima confianza en el punter Tyler Newsome y en el kicker Justin Yoon, que estuvieron impecables el sábado pasado. También lo hemos hecho bien en la cobertura de las patadas. Donde tenemos que mejorar es en los retornos, donde ni C.J. Sanders ni Chris Finke han hecho daño todavía, más preocupados en la seguridad del balón. La cobertura de patadas de los Eagles es buena, o sea que puede no ser el día más propicio para ello.

En cuanto a las anécdotas y curiosidades:
  • Notre Dame tiene desde 2013 un récord de 3-10 jugando en el propio estadio del rival.
  • Los jugadores disfrutaron realizando su último entrenamiento en las instalaciones de la prestigiosa Harvard.
  • Brian Kelly nació en EverettMassachussets, apenas a 10 millas del campus de Boston College.

Como propina, tenemos un vídeo a modo de previa del partido, cortesía de und.com.


miércoles, 13 de septiembre de 2017

Rivalidad. Boston College

A pesar de que ambos colleges juegan al football desde el siglo XIX, la rivalidad con Boston College es muy reciente, comparada con las rivalidades históricas, ya que la primera edición data de 1975. Pero sin embargo ha conseguido tener nombre propio: The Holy War (La Guerra Santa), refiriéndose a la circunstancia de que Boston College y Notre Dame son las dos únicas universidades católicas en la NCAA Football Bowl Suvdivision.



EL TROFEO


No sólo tenemos un trofeo, sino dos. No está mal para una rivalidad reciente y que apenas cuenta con una veintena de enfrentamientos.

El Frank Leahy Memorial Bowl es, como su propio nombre indica, un gran bol de cristal, que recibe el ganador del partido. Fue establecido, como suele ser frecuente en estos casos, por el Notre Dame Club de Boston. El trofeo está dedicado a la memoria de Frank Leahy, mítico head coach de los Fighting Irish que llegó a South Bend después de entrenar precisamente a Boston College.

La Dirección de Estudiantes de Notre Dame creó en 1994 un trofeo complementario, el Ireland Trophy, un trofeo que refleja la buena voluntad, camaradería y amistad entre ambos rivales.

El trofeo presenta motivos irlandeses como un trébol inscrito sobre la silueta del mapa de Irlanda.



LOS NÚMEROS


Han sido 23 los enfrentamientos entre ambos colleges, con ventaja Irish por 14 victorias a 9. Notre Dame siempre ha llevado la iniciativa. En 2008 los Eagles empataron la rivalidad, pero las cinco últimas victorias Irish han vuelto a marcar distancias.

Estos son, hasta la fecha, todos los enfrentamientos:

Temporada
Lugar
Fecha
Encuentro
Resultado
Era
Notas
1975Foxboro, MA15-Sep#9 ND vs. Boston College17-3 WDevine
1983Memphis, TN29-DicND vs. #13 Boston College19-18 WFaustLiberty Bowl
1987South Bend7-NovBoston College @ #9 ND25-32 WHoltz
1992South Bend7-Nov#9 Boston College @ #8 ND7-54 WHoltzSe filman escenas de Rudy
1993South Bend20-Nov#17 Boston College @ #1 ND41-39 LHoltz
1994Chestnut Hill8-Oct#8 ND @ Boston College11-30 LHoltz
1995South Bend28-OctBoston College @ #17 ND10-20 WHoltz
1996Chestnut Hill9-Nov#17 ND @ Boston College40-21 WHoltz
1997South Bend25-OctBoston College @ ND20-52 WDavie
1998Chestnut Hill7-Nov#13 ND @ Boston College31-26 WDavie
1999South Bend20-Nov#25 Boston College @ ND31-29 LDavie
2000South Bend11-NovBoston College @ #11 ND16-28 WDavie
2001Chestnut Hill27-OctND @ Boston College17-21 LDavie
2002South Bend2-NovBoston College @ #4 ND14-7 LWillingham
2003Chestnut Hill25-OctND @ Boston College25-27 LWillingham
2004South Bend23-OctBoston College @ #24 ND23-24 LWillingham
2007South Bend13-Oct#4 Boston College @ ND27-14 LWeis
2008Chestnut Hill8-NovND @ Boston College0-17 LWeis
2009South Bend24-OctBoston College @ ND16-20 WWeis
2010Chestnut Hill2-OctND @ Boston College13-31 WKelly
2011South Bend19-NovBoston College @ #24 ND14-16 WKelly
2012Chestnut Hill10-Nov#4 ND @ Boston College21-6 WKelly
2015Fenway Park
Boston, MA
21-Nov#5 ND vs. Boston College19-16 WKelly



LA HISTORIA


Fighting Irish e Eagles se enfrentaron por primera vez el 15 de septiembre de 1975 en Foxborough, Massachussets, estadio de los New England Patriots. Ya recibió el nombre de Holy War desde la primera edición, pero la afiliación de las universidades ha dado para muchos nombres alternativos: la Vatican Bowl, la Frank Leahy Memorial Bowl o la Jesuit Invitational. La victoria en esa primera edición, al igual que en el segundo enfrentamiento, 8 años después en la Liberty Bowl, fue para los Irish.

Tras otro enfrentamiento en 1987, ambas universidades establecieron series anuales entre 1992 y 2004. Los Eagles militaban en la Big East y los Irish tenían que programar partidos contra rivales de dicha conferencia, donde militaban el resto de deportes de Notre Dame antes de entrar en la ACC. Era un acuerdo perfecto.

Pero la serie se cortó cuando en 2005 Boston College se mudó a la Atlantic Coast Conference. Después de dos años de parón, en 2007 la serie se reanudó, y a pesar de las dificultades de encajar los calendarios, se jugó ininterumpidamente durante media docena de años.

Como si estuviéramos condenados a encontrarnos, el acuerdo de Notre Dame con la ACC en 2012 va a hacer que nos enfrentemos, si bien no anualmente, de manera regular.

Los Irish dominaron la rivalidad en los partidos del siglo XX, con 9 victorias en los 12 enfrentamientos, pero con el cambio se siglo llegaron 6 victorias consecutivas de los Eagles. Esta racha de los bostonianos se ha cortado con las cinco últimas victorias Irish.



LOS ENFRENTAMIENTOS DESTACADOS


  • 1975: #9 Notre Dame 17 vs. Boston College 3
El primer partido de la rivalidad fue el debut de Dan Devine como head coach de los Irish. Disputado en Foxboro, estadio de los New England Patriots, el partido fue reprogramado para el lunes para ser retransmitido en prime time por la abc.

La plantilla de los Irish era joven, después de perder a 10 titulares en ataque y 5 en defensa, mientras que los Eagles era una plantilla veterana que había ganado los 6 últimos partidos de la temporada anterior. Tras llegar empatados al descanso (3-3), los Irish ganaron el partido con un gran partido del FB Jim Browner, hermano pequeño del defensor estrella Ross Browner, quien acabó con 95 yardas y un TD,

Devine y el QB Rick Slager fueron portada del Sport Illustrated la semana siguiente, después de ganar en Purdue 17-0. Ganar dos partidos fuera de casa en 5 días fue una hazaña que Notre Dame no ha vuelto a igualar.

  • 1983 Liberty Bowl: Notre Dame 19 vs. #13 Boston College 18
El enfrentamiento discurrió en la Liberty Bowl, en Memphis, Tennessee. Los Irish basaron su victoria en el juego de carrera del sophomore All-American Allen Pinkett (111 yardas de carrera, 2 TD) y del junior Chris Smith, quien añadió 104 yardas más. El QB senior Blair Kiel, completó 11/19 para 151 yardas, y un pase de TD a Alvin Miller.

Los Eagles estaban dirigidos por el gran Doug Flutie, quien hizo un gran partido, completando 16/37 pases para 287 yardas y 3 TD, a pesar de que el partido se celebró a unas temperatura gélida de 12 grados bajo cero, con sensación térmica de -17ºC por el viento. El suelo congelado fue un factor, ya que los Eagles fallaron el extra point de su 1º TD y luego fueron a por dos puntos en los otros dos TD. Ambos intentos resultaron infructuosos y los Irish, un punto arriba en el marcador, pudieron controlar el balón y el reloj para asegurar la victoria.

  • 1992: #9 Boston College 7 @ #8 Notre Dame 54
El partido, además de por la mayor paliza de Irish sobre Eagles, es recordado porque en el descanso del partidos se grabaron las escenas de público en el Notre Dame Stadium para la película Rudy, que se estrenaría al año siguiente. Es el único en el que ambos equipos estaban rankeados en el Top Ten. Los Irish sumaron 576 yardas ofensivas por 176 de nuestros rivales.

El partido fue bautizado como "The Boston College Massacre", y los Eagles evitaron el shutout anotando su TD en el minuto final. En los Irish destacaron playmakers como el QB Rick Mirer y los corredores Reggie Brooks, Jerome Bettis y Jeff Burris.

  • 1993: #17 Boston College 41 @ #1 Notre Dame 39
Los Eagles hicieron de spoilers en South Bend con un FG de 41 yardas convertido por David Gordon en el último segundo del partido. El FG estropeó una remontada de los Irish de 22 puntos, desde el 17-38 al 39-38.

Fue la 1ª victoria de Boston College sobre Notre Dame y la gesta les llevó a la portada del Sports Illustrated. Aquí tenemos imágenes de los instantes finales.


  • 1998: #13 Notre Dame 31 @ Boston College 26
Notre Dame tenía una ventaja de 31-20 a menos de 10 minutos para el final cuando el QB Scott Mutryn tconectó con Anthony DiCosmo para acercar a los Eagles en el marcador. Fallaron la conversión de dos pero frenaron a los Irish en el siguiente drive.

Con el Alumni Stadium encendido, los Eagles llegaron hasta la yarda 4 de los Irish en los últimos segundos del partido. El RB Mike Cloud fue frenado en los tres primeros downs, y en el 4º el safety Deke Cooper completó el magnífico goaline stand placando a Cloud en el backfield.

  • 1999: #25 Boston College 31 @ Notre Dame 29
Los Irish necesitaban la victoria para evitar el quedarse sin disputar una Bowl desde 1986. Se adelantaron con sendos TD de los RB Tony Fisher y Julius Jones, pero Tim Hasselbeck empató el partido con un par de pases de TD. Al descanso se llegó con empate a 17.

La 2ª mitad fue inversa y los Eagles se adelantaron con sendos TD de Hasselbeck, en un QB sneak y con un pase corto. Un pase de TD de Jarious Jackson a Fisher acercó a los Irish, pero Jim Sanson falló un extra point crucial, ya que instantes después Jones anotó un TD en un retorno de punt de 67 yardas y los Irish tuvieron que jugarse una conversión de dos puntos para empatar el partido, la cual fallaron. Jackson volvió a tener un balón a dos minutos del final pero su drive finalizó con un pick de Pedro Cirino. Los Irish tuvieron unas vacaciones prematuras.

  • 2002: Boston College 14 @ #4 Notre Dame 7
En 2002 los Eagles nos volvieron a fastidiar como en 1993. Los Irish llevaron los jerseys verdes por 1ª vez en tres años (en casa por 1ª vez en los últimos 17 años), pero el partido fue un desastre. Los Irish cometieron 8 fumbles y el QB suplente Pat Dillingham fue interceptado en dos ocasiones. Con 10 turnovers (8 fumbles, 2 picks) sólo perdimos de una anotación, pero estropeamos un récord de 8-0. La temporada terminó cayendo en L.A. y perdiendo la Gator Bowl contra North Carolina State.

  • 2009: Boston College 16 @ Notre Dame 20
Con esta victoria los Irish acabaron con una racha de 6 derrotas consecutivas. Jimmy Clausen lanzó dos pases de TD a Golden Tate, mientras que el QB de los Eagles, Dave Shinskie, fue interceptado cuando buscaba la remontada.

Aquí tenemos unos highlights del partido.

lunes, 11 de septiembre de 2017

#15 Georgia 20 @ #24 Notre Dame 19

Nos quedamos cortos. Dice Brian Kelly que estamos cerca de ser el equipo que puede medirse con cualquiera, y probablemente no le falte razón. El sábado nos faltó un poco, un poco de fortaleza en la OL y un poco de experiencia en la posición de QB y de productividad entre los playmakers.

Fue un partido de defensas, y en el lado positivo podemos hablar de que nuestra defensa casi empató con la de Georgia. En ataque nos costó mucho mover el balón. Nueve de nuestros drives terminaron en punt, 7 de ellos "3 y fuera". Con todo, fuimos ganando la mayor parte del partido, pero cuando los Bulldogs se pusieron por delante a falta de tres minutos y medio, los Irish apenas lograron 6 yardas netas en dos drives y acabaron perdiendo el balón en un fumble de Brandon Wimbush en un sack.

El ataque Irish apenas generó 265 yardas ofensivas. El flamante juego de carrera del opener se estrelló contra el férreo front seven georgiano. Sólo se sumaron 55 yardas de carrera en 34 acarreos. Wimbush completó sólo la mitad de los 40 pases que lanzó, para 210 yardas, y cometió dos fumbles en sendos sacks de los  tres que encajó. Ninguno de los receptores destacó, después de que la defensa rival secara a Equanimeous St. Brown (2 recepciones para 16 yardas). Fue Josh Adams quien lideró el juego aéreo con 60 yardas en 6 recepciones. La defensa de Georgia nos permitió sólo 3/17 conversiones de 3º down.

En el lado positivo hay que reseñar que hicimos un buen partido en las otras dos fases del juego, la defensa y los equipos especiales.

La defensa se batió el cobre intenando frenar el potente juego de carrera de los Bulldogs. Nos corrieron 198 yardas, que no son pocas, pero se peleó, se placó, se doblaron pero no se rompieron. La pareja de seniors Nick Chubb y Sony Michael fue controlada en 136 yardas, el resto del yardaje vino en jet sweep y jugadas similares por parte de los corredores jóvenes. Sólo permitimos un TD de carrera. El QB freshman Jake Fromm estuvo bajo control y sólo competó dos pases de más de 15 yardas. Eso sí, lanzó un pase de TD espectacularmente atrapado por Terry Goodwin, a la postre la jugada del partido.

La defensa Irish tuvo también grandes logros, como la de Georgia. Forzaron dos turnovers (intercepción y fumble) que nos ayudaron a mantenernos en el partido. Forzaron 8 punts, de los que 7 fueron "3 y fuera". Sumaron 2 sacks y 6 placajes for loss. Sólo permitieron TD en la mitad de las 4 visitas de los Bulldogs a la redzone y un 4/17 en situaciones de 3º down. El único pecado achacable a la misma fue un late hit de Julian Okwara, que mantuvo vivo un drive con el que Georgia anotó su 2º TD. Si hubieramos estado más disciplinados la historia podría ser otra. Son fallos imperdonables.

Los equipos especiales también colaboraron en mantenernos vivos. Mención especial a un Justin Yoon, quien después de fallar los dos FG que chutó en el opener, metió todo lo que pateó el sábado, 4 FG y un XP. Una demostración de su fuerza mental. Tyler Newsome volvio a ser un activo importante, en un partido muy posicional. Chutó 9 punts a una media de 47,1 yardas, dos de ellos en dentro de la 20 rival. Los equipos de cobertura colaboraron permitiendo sólo un retorno decente de punt y otro de kickoff. A la hora de retornar, aún andamos más discretos.

La derrota trae recuerdos del año pasado, en el que perdimos 5 partidos que ibamos ganando en el 4º cuarto. No creo que sea el mismo caso. No es que no supieramos cerrar el partido como en 2016, es que no podíamos. De todos modos, el trascurrir de la temporada lo dirá. Podemos perder por un punto frente a Georgia, podemos perder incluso con USC, que parecen intratables, pero los demás partidos son ganables y si lo hacemos habremos firmado una buena temporada. Hay que dejar atrás este traspiés y centrarnos en ganar el próximo partido a Boston College, un hueso siempre difícil de roer cuando viajamos a Chestnut Hill.


En el apartado anecdótico:
  • Georgia se ha convertido en el 6º equipo desde 1900 que nos gana los dos primeros partidos. Los otros 5 fueron Iowa, Michigan, North Carolina State, Oregon State y Wisconsin.
  • Es el 7º rival que juega de noche en South Bend, tras Michigan, USC, Michigan State, Stanford, Miami y Texas.
  • Jake Fromm es el 1º QB que nos gana en el Notre Dame Stadium en su 1ª titularidad.
  • El sábado, 9 de septiembre, se repitió en buena medida la invasión de la marea roja (Sea of Red) que sufrió el Notre Dame Stadium en la misma fecha en el año 2000. Fue en la visita del entonces #1 Nebraska, que trajo a alrededor de 25.000 seguidores con sus camisetas rojas. 
  • Este año ha ocurrido algo parecido con los seguidores de Georgia, que en un gran número se han gastado mucho dinero para no perderse el partido. Tal vez eso quiera decir que Notre Dame no es tan "irrelevante" como preconizan en el territorio SEC.
Todos los datos del partido en und.com, y las estadísticas del mismo en .pdf pinchando el icono.

Aquí tenemos los highlights y el Icon, la visión del partido desde dentro, cortesía de und.com.





También tenemos el Inside Notre Dame Football, un análisis en profundidad del partido y del equipo, cortesía de UND.com.



Vamos a analizar el equipo por líneas.
  • QB: Brandon Wimbush puso de manifiesto todas sus debilidades frente a una de las mejores defensas de la FBS. Le costó poner el balón en las manos de los receptores al secar la defensa a su 1ª opción (St. Brown). Tampoco estuvo productivo con sus pies, su carrera más larga fue de 8 yardas y se equivocó en alguna jugada al elegir carril. Además cometió dos fumbles. Dicho esto, tampoco hay que ser muy duros con él, pocos QB lo harían mejor contra los Bulldogs en su 2ª titularidad. Lo importante será lo que haga de aquí en adelante, mostrando fuerza mental para dejar atrás los errores y centrarse en jugar mejor contra la defensa de los Eagles, que también es dura.
  • RB: Obviamente, su producción no fue la de la semana pasada. Con todo, Josh Adams fue el jugador más productivo del ataque, con sólo 53 yardas en 19 acarreos pero con otras 60 en 6 recepciones. Fue el tuerto en el país de los ciegos. Dexter Williams y Tony Jones Jr. apenas tocaron el balón.
  • Receptores: Mal día para juzgarlos. Se puede destacar la importancia del transfer Cameron Smith, quien fue el más productivo de su unidad (4 recepciones, 44 yardas). También es de destacar la aportación de Chris Finke (3, 36), atrtapando un esperanzador pase de 17 yardas en nuestro último drive, justo antes del 2º fumble de Wimbush. Los TE estuvieron más ocupados en bloquear que en atrapar pases. Urge encontrar alternativas para cuando la defensa ahoga a St. Bown.
  • OL: La OL perdió la batalla en las trincheras. La DL de Georgia pareció más corpulenta, más fuerte, más rápida y con mejor técnica. No hay otra historia que contar. Un mal bloqueo del capitán Mike McGlinchey nos costó el último sack y fumble que cerró el partido.
  • DL: Volvió a hacer un gran trabajo, lo que nos hace pensar que tal vez no sea la debilidad que presentíamos. Jerry Tillery y Jonathan Bonner estuvieron duros en el interior, pero el desempeño de la unidad no decayó cuando entraron en las rotaciones freshmen como Kurt Hinish o Myron Tagovaioloa-Amosa. Jay Hayes volvió a estar muy trabajador y junto con Andrew Trumbetti fueron un factor esencial en defender la carrera impidiendo a los corredores doblar la esquina. Daelin Hayes estuvo muy rápido y atento en la recuperación del fumble de los Bulldogs.
  • LB: Nyles Morgan fue un muro contra la carrera, sumando 7 placajes, uno for loss, un QB hurry y persiguiendo sin descanso a todos los corredores rivales. Drue Tranquill estuvo omnipresente en el juego, fue capaz tanto de hacer huir al QB como de interceptar un balón en cobertura. Sumó además un sack y 1,5 tackles for loss. El resto de la unidad rindió a gran nivel, no dando una yarda por regalada a los corredores georgianos.
  • Secundaria: Hizo un gran partido. Prácticamente sólo hubo dos pases que nos hicieron daño en el partido y en ambos la cobertura fue casi perfecta. Los jóvenes CB son muy buenos y salvaron un par de TD claros con buenas acciones en cobertura. Los safeties estuvieron en su sitio y placaron bien, como el resto del equipo.
  • Equipos especiales: Lo hemos comentado. Perfectos en los FG, perfectos en los punts, perfectos en cobertura. Nos falta que C.J. Sanders y Chris Finke empiezen a generar peligro en los retornos.
  • Staff: Vamos a esperar que la derrota del sábado no es la primera piedra en el epitafio de Brian Kelly, todo dependerá de cómo responda el equipo, y si en circunstancias similares sabemos cerrar el partido. Se sigue notando la mano de los nuevos cooridandores. Ya hemos alabado la defensa de Mike Elko y los equipos especiales de Brian Polian. En favor de Chip Long hay que decir que siguió su gameplan sin ponerse nervioso, equilibrando carrera y juego aéreo, a pesar de que no podíamos correr. En otras circunstancias nos habríamos dedicado a pasar como locos y probablemente nos habría ido peor. Con todo, en este tipo de partidos siempre echo de menos algo de imaginación: missdirections, fakes, trick plays, que puedan sorprender a una defensa que no puedes atacar de manera directa.